Alcool et arthrite

Alcool et arthrite

L’alcool réduit le risque d’arthrite, rapporte le Daily Mirror aujourd’hui. La recherche scandinave a montré qu’un «régime régulier peut réduire le risque de développer l’arthrite jusqu’à 50 pour cent», indique le journal.

L’histoire est basée sur des études de plus de 2.750 personnes, et regarde spécifiquement la polyarthrite rhumatoïde, plutôt que l’arthrose plus fréquente. Les limites de la conception de l’étude, et le fait que le mécanisme par lequel boire une quantité modérée d’alcool exerce cet effet protecteur potentiel n’est pas encore entièrement compris signifie qu’il est trop tôt pour suggérer l’alcool comme traitement pour prévenir cette maladie. Il y a des dangers bien connus de boire trop, et ces risques certains l’emportent probablement sur tout avantage incertain pour réduire le risque de polyarthrite rhumatoïde.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Henrik Källberg de l’Institut Karolinska de Stockholm a dirigé la recherche. Les sources de financement pour les deux sources de données distinctes sont déclarées dans un supplément. L’étude a été publiée en ligne dans le journal médical à comité de lecture: Annals of the Rheumatic Diseases.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une analyse de deux études cas-témoins distinctes. Une étude suédoise, l’enquête épidémiologique sur la polyarthrite rhumatoïde (EIRA), a comparé 1 419 personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde (cas) avec un groupe témoin apparié sans la maladie, qui provenait de la population générale. La deuxième étude cas-témoin était réalisée au Danemark: l’étude cas-témoins sur la polyarthrite rhumatoïde (CACORA) a comparé 515 personnes ayant déjà souffert de polyarthrite rhumatoïde (cas) avec 769 témoins, en moyenne 2,3 ans. Dans l’ensemble, plus de 2 750 personnes ont pris part aux deux études distinctes, qui ont évalué les facteurs de risque environnementaux et génétiques de la maladie.

Dans EIRA, un questionnaire a été remis aux patients peu après qu’ils aient été informés de leur diagnostic de polyarthrite rhumatoïde. Ils ont été interrogés sur l’alcool, le tabagisme et d’autres expositions environnementales. Des données similaires ont été obtenues en postant des questionnaires au groupe témoin. Des échantillons de sang ont également été recueillis pour vérifier les facteurs génétiques et les anticorps contre les antigènes peptidiques citrullinés (ACPA), qui sont un groupe spécifique de protéines impliquées dans le développement de la maladie.

Dans CACORA, les informations sur l’alcool ont été recueillies auprès des deux groupes à l’aide d’une interview téléphonique structurée.

Les chercheurs ont quantifié la consommation moyenne d’alcool dans les boissons par semaine, sur la base d’une boisson moyenne équivalant à 16g d’alcool. Quatre catégories ont été utilisées: les non-buveurs (12,5% des personnes dans EIRA, 10,1% de celles dans CACORA); faible consommation (consommation d’alcool, mais inférieure à la moitié supérieure de la population); consommation modérée (consommant plus que la moitié inférieure de la population, mais moins que les 25% supérieurs); forte consommation (parmi les 25% de consommation les plus élevés).

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour calculer les chances de développer ou d’avoir une polyarthrite rhumatoïde dans les quatre groupes de consommation distincts, et également lié à ceux qui avaient l’anticorps anti-ARPA.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La consommation d’alcool était significativement plus fréquente dans les groupes témoins qui n’avaient pas de polyarthrite rhumatoïde, et elle était associée à un risque réduit de polyarthrite rhumatoïde dans les deux études. Le risque diminue à mesure que la consommation d’alcool augmente.

Parmi ceux qui buvaient de l’alcool, le quart ayant la consommation la plus élevée avait un risque diminué de polyarthrite rhumatoïde par rapport à la moitié avec la plus faible consommation, avec une réduction de 40% dans une étude et de 50% dans l’autre. Pour le groupe des patients atteints de polyarthrite rhumatoïde qui avaient les anticorps ARPA, la consommation d’alcool a réduit le risque le plus chez les fumeurs qui portaient une variation génétique spécifique.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs conclusions d’une association entre l’augmentation d’alcool et le risque réduit de polyarthrite rhumatoïde, ainsi que «la démonstration récente d’un effet préventif de l’alcool dans l’arthrite expérimentale, indiquent que l’alcool peut protéger contre la polyarthrite rhumatoïde». Ils suggèrent que les résultats soulignent les avantages d’arrêter de fumer, mais pas nécessairement de s’abstenir de l’alcool comme stratégie pour réduire le risque de développer cette maladie curatif.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ces études ont été analysées et rapportées séparément dans les Annales des maladies rhumatismales. Ceci est approprié, car dans une étude, les participants ont eu une nouvelle apparition de la polyarthrite rhumatoïde, et dans l’autre, ils avaient déjà développé la maladie. En outre, les études provenaient de différents pays et de populations dans lesquelles les auteurs affirment qu’il y avait un niveau moyen différent de consommation d’alcool (la consommation était plus élevée au Danemark). D’autres limites reconnues par les auteurs concernent la conception de l’étude et les défis de la mesure des facteurs de style de vie par questionnaire:

Dans les études cas-témoins idéales, le groupe témoin est choisi parmi une population aussi proche des cas (ceux atteints de polyarthrite rhumatoïde) que de nombreux autres aspects possibles. Par exemple, ils devraient être du même âge et du même sexe, et les taux d’abandon de l’étude devraient être similaires dans les deux bras. Cela permet une comparaison raisonnable des deux groupes. Les contrôles dans le groupe CACORA étaient plus susceptibles d’être des femmes et moins susceptibles d’avoir fumé que les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde. Dans l’étude EIRA, les témoins étaient aussi moins susceptibles d’avoir fumé que les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde.

Les chercheurs suggèrent également que les médecins peuvent recommander à leurs patients de s’abstenir de consommer de l’alcool à cause de la polyarthrite rhumatoïde (à cause des médicaments qu’ils prennent), ce qui pourrait introduire un biais dans les résultats. Cependant, en réalité, il y avait une quantité similaire d’alcool consommée chez les personnes prenant des médicaments.

Le mécanisme exact par lequel boire une quantité modérée d’alcool exerce cet effet protecteur potentiel n’est pas encore entièrement compris. Il y a un risque que ces résultats puissent être interprétés comme suggérant que l’augmentation de la consommation d’alcool chez les non-buveurs est un choix raisonnable s’ils veulent prévenir le développement de l’arthrite. Cependant, il existe également des risques bien connus de boire trop, et ces risques certains dépassent probablement tout bénéfice incertain pour réduire le risque de polyarthrite rhumatoïde.

Sir Muir Grey ajoute …

Ce n’est pas une preuve que l’on commence à boire de l’alcool pour réduire le risque d’arthrite, mais des nouvelles encourageantes pour ceux qui boivent un ou deux verres par jour.