Bébés en pleurs et problèmes de comportement ultérieurs

Bébés en pleurs et problèmes de comportement ultérieurs

« Les bébés qui pleurent constamment et ceux qui ont des difficultés à dormir ou à manger sont plus susceptibles de développer des problèmes de comportement plus tard dans la vie », a rapporté The Independent.

L’histoire est basée sur une analyse de 22 études examinant l’association possible entre les pleurs excessifs, les problèmes d’alimentation et les problèmes de sommeil chez les nourrissons pendant la première année de vie (problèmes de régulation) et le développement ultérieur de troubles comportementaux chez l’enfant. TDAH et agression. Les chercheurs ont constaté que les bébés qui ont éprouvé ces problèmes étaient plus susceptibles d’avoir des problèmes de comportement plus tard que ceux qui ne l’ont pas. Les troubles du comportement les plus probables chez les enfants plus âgés étaient des problèmes d ‘«externalisation» tels qu’un comportement agressif ou des crises de colère.

Cette étude a impliqué 16 848 enfants, dont 1 935 ont eu des problèmes de régulation. L’analyse est appropriée mais limitée par la nature des études incluses. La difficulté de définir les «problèmes de réglementation» chez les nourrissons et le problème de se fier à l’information des parents figuraient parmi les limites des études. Il est important de noter que les pires résultats ont été observés chez les bébés de «familles multi-problèmes» qui avaient une mauvaise interaction parent-enfant, des difficultés sociales, la dépression et le stress chez la mère et un environnement familial «négatif». Ceci a indiqué que ces problèmes dans l’enfance et l’enfance plus tard peuvent être des marqueurs pour des problèmes psycho-sociaux plutôt que directement associés les uns aux autres.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bâle, en Suisse, de l’Université de Warwick et de l’Université de Bochum, en Allemagne. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Archives of Disease in Childhood. Le financement provenait de plusieurs sources, dont le Fonds national suisse de la recherche scientifique et F Hoffmann-La-Roche, une société pharmaceutique.

Généralement, l’étude a été rapportée avec précision dans les médias. Bien que le Daily Mail rapporte que les résultats suggèrent que les bébés qui pleurent étaient 40% plus susceptibles de manifester un comportement indiscipliné, la statistique de 41% rapportée par cette étude ne peut être interprétée de cette façon car elle représente la variation moyenne des scores dans toutes les études en utilisant plusieurs mesures différentes toutes standardisées pour que les résultats de l’étude puissent être regroupés. Le Daily Mail a également rapporté les commentaires d’un auteur qui a souligné que les problèmes chez les bébés qui ont conduit à des problèmes ultérieurs étaient anormalement graves.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une méta-analyse de 22 études antérieures portant sur les problèmes de régulation des nourrissons (pleurs excessifs, troubles du sommeil et / ou problèmes d’alimentation au cours de la première année de vie) et leur comportement ultérieur dans l’enfance. Les résultats de ces études ont été combinés et des tests statistiques ont été utilisés pour rechercher d’éventuelles associations entre les deux.

Les chercheurs soulignent que ces problèmes sont communs, avec environ 20% des nourrissons touchés. Bien que beaucoup de ces difficultés soient transitoires, des difficultés persistantes peuvent prédire des problèmes de comportement plus tard dans la vie. Le but de cette étude était de tester la nature et la force de toute association.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont réalisé une méta-analyse de 22 études de cohortes prospectives de 1987 à 2006 qui ont testé statistiquement l’association entre les problèmes de régulation infantile et les problèmes comportementaux ultérieurs de l’enfance. Ils ont effectué une recherche informatisée de la littérature sur ce sujet, qui a produit un pool initial de 72 études. Pour être inclus, les études devaient répondre à certains critères d’inclusion. Seules les études prospectives incluant au moins une évaluation de suivi étaient éligibles. Ils devaient se concentrer sur les problèmes de pleurs, de sommeil et / ou d’alimentation au cours de la première année de vie, qu’ils soient isolés ou combinés. Ils devaient également inclure une mesure de quatre difficultés comportementales: les problèmes d’internalisation (comme la dépression et l’anxiété), les problèmes d’externalisation (tels que le comportement agressif), les symptômes du TDAH (comme l’inattention) et les problèmes de comportement généraux.

Les chercheurs affirment que l’identification des problèmes de réglementation constituait un «défi majeur» puisqu’il manquait des critères de diagnostic cohérents. Pour cette étude, les pleurs excessifs ont été définis comme des crises de pleurs intenses et non-dénouables sans raison apparente au cours des trois premiers mois de la vie. Les «problèmes de réglementation persistants» étaient définis comme des pleurs excessifs au-delà du troisième mois de la vie et des problèmes de sommeil et d’alimentation survenus lors de l’évaluation initiale et lors du suivi.

Les études ont utilisé une combinaison d’entrevues avec les parents (60%), de questionnaires (41%), de journaux intimes pour nourrissons (32%) et d’observations pour évaluer les problèmes de réglementation. La plupart des informateurs étaient les parents des enfants inclus.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour évaluer la relation entre les problèmes de régulation dans l’enfance et les problèmes de comportement ultérieurs. Pour ce faire, ils ont utilisé une «taille d’effet moyenne pondérée normalisée», une mesure statistique qui est utile lorsque différentes études utilisent divers instruments avec des échelles différentes pour évaluer les problèmes de comportement.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 22 études éligibles avec 16 848 enfants, dont 1 935 avaient des problèmes de régulation syphilis.

Sur les 22 études, 10 ont examiné les effets de pleurs excessifs, quatre problèmes de sommeil, trois problèmes d’alimentation et cinq problèmes de réglementation multiples.

Les chercheurs ont constaté que les enfants ayant des problèmes de régulation avaient plus de problèmes de comportement que les contrôles. (La taille de l’effet moyen pondéré normalisé pour cette association était de 0,41 [IC à 95% de 0,28 à 0,54], ce qui est un effet de faible à moyen.)

L’association la plus forte était entre les problèmes de réglementation et le TDAH et les problèmes d ‘«externalisation» (par exemple, le comportement agressif).

Les problèmes de pleurs persistants avaient la plus forte association avec des problèmes de comportement plus tard.

Plus l’enfant a de problèmes pendant la petite enfance, plus le risque de problèmes de comportement est élevé plus tard. Lorsqu’un enfant a été référé à un clinicien, le risque est également plus élevé.

Les enfants ayant des problèmes de réglementation et qui présentaient également des «facteurs de risque» familiaux présentaient plus de problèmes de comportement que ceux ayant un petit nombre de facteurs de risque.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leur analyse suggère que les enfants ayant des problèmes de régulation antérieurs ont plus de problèmes de comportement plus tard dans l’enfance que les contrôles, les enfants de familles «multi-problèmes» ayant les plus mauvais résultats. Ils disent que leurs résultats soulignent la nécessité d’une meilleure compréhension du développement des troubles mentaux chez les enfants et d’une intervention précoce, en particulier dans les familles ayant d’autres problèmes.

Conclusion

Cette méta-analyse présentait un certain nombre de limites que les auteurs reconnaissent:

Les études incluses étaient «très hétérogènes», ce qui signifie qu’elles différaient en termes de populations, de conception, de méthodes et de résultats. Bien que les auteurs aient pris des mesures pour résoudre ce problème, cela rend les études difficiles à comparer et rend l’analyse globale moins fiable.

La plupart des études ne se concentrent que sur un seul problème réglementaire, sans contrôle pour les autres, bien que les problèmes de pleurs, d’alimentation et de sommeil coexistent souvent dans l’enfance, ces troubles sont difficiles à définir de façon constante en l’absence de critères diagnostiques cohérents.

Différentes échelles ont été utilisées dans les études, ce qui signifie que les chercheurs ont dû standardiser les mesures. Cela signifie que la taille de l’effet est plus difficile à interpréter – 40% ne signifie pas 40% de chances de développer des problèmes comme l’a rapporté le Daily Mail. C’est plutôt l’augmentation moyenne de toutes les études de la différence mesurée à l’aide de multiples échelles différentes. Ceux-ci ont été ajustés, ou standardisés, afin que les résultats puissent être regroupés. Les chercheurs se sont appuyés sur les rapports des parents pour la plupart des mesures, ce qui peut introduire certaines inexactitudes, car les parents peuvent avoir des perceptions différentes de ce qui constitue un problème réglementaire.

Il est difficile de tirer des conclusions robustes de ces résultats, mais les interpréter comme signifiant que les nourrissons ayant ces problèmes sont automatiquement plus à risque de problèmes de comportement par la suite est probablement imprudent.

Il est important de noter que les bébés ayant des problèmes de régulation qui développaient des troubles du comportement venaient souvent de «familles multi-problèmes» avec une mauvaise interaction parent-enfant, des difficultés sociales, la dépression et le stress chez la mère et un environnement familial «négatif». Les chercheurs reconnaissent qu’il était difficile de tenir compte de ces facteurs dans l’analyse, et il est possible que les «problèmes de réglementation» et les difficultés comportementales ultérieures soient des marqueurs de problèmes psychosociaux.