‘Cellules d’assassin’ pour traiter le VIH

‘Cellules d’assassin’ pour traiter le VIH

The Guardian rapporte que la thérapie par «cellule d’assassin» pourrait être utilisée pour traiter les personnes vivant avec le VIH, en utilisant des globules blancs spécialement améliorés pour cibler le virus.

La technologie tire profit de la capacité des systèmes immunitaires de certaines personnes à suivre les mutations du virus, les chercheurs améliorant la capacité de certains globules blancs, appelés cellules T, à reconnaître et attaquer les cellules infectées par le VIH.

À ce jour, la technologie n’a été évaluée qu’au laboratoire et il reste à voir si elle pourrait s’avérer efficace dans le corps humain. Le processus repose également sur des parties très spécifiques des cellules T, qui peuvent varier entre les groupes ethniques. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour voir si cette technologie peut développer des traitements viables pour des milliers de personnes vivant avec le VIH au Royaume-Uni, et des millions d’autres dans le monde entier.

D’où vient l’histoire?

Dr Angel Varela-Rohena et ses collègues de l’École de médecine de l’Université de Pennsylvanie, Immunocore Ltd, l’Université d’Oxford, l’École de médecine de l’Université de Cardiff et Adaptimmune Ltd. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue Nature Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude portant sur l’utilisation de «cellules tueuses» modifiées – un type particulier de globules blancs dans le corps humain, sur l’infection par le VIH en laboratoire »

Il existe différents types de cellules T, dont certaines sont la cible du virus VIH. Lorsque le virus infecte ces cellules T particulières, il prend en charge leurs systèmes, les utilisant pour répliquer davantage de particules virales. À leur tour, d’autres types de cellules T, les lymphocytes T cytotoxiques (ou tueurs), sont responsables de la reconnaissance de ces cellules infectées et de leur destruction.

Le «succès» d’une infection par le VIH peut être attribué en partie à la capacité du virus à échapper aux défenses du système immunitaire humain, telles que les lymphocytes T tueurs. Éviter les défenses de l’organisme est réalisé grâce à des mutations rapides et régulières du virus VIH. Lorsqu’une mutation «d’échappement» se produit, elle affecte les protéines virales qui restent à l’extérieur des cellules infectées. Ces protéines alertent normalement les lymphocytes T tueurs de l’organisme en présence d’un envahisseur.

Lorsque ces protéines, ou récepteurs, sont éliminés ou déguisés, la réplication du VIH dans les cellules est donc capable d’échapper à la détection. Il semble que certains humains soient capables de combattre l’infection, car leur corps peut reconnaître ces protéines externes et mieux contrôler leur maladie et augmenter leur espérance de vie.

Dans cette étude, les chercheurs étaient intéressés à explorer s’ils pouvaient améliorer les propriétés des cellules T tueuses pour reconnaître les cellules infectées par le VIH déguisées.

Les chercheurs ont retiré les cellules T tueuses d’un patient VIH dont le système immunitaire semblait être capable de reconnaître les virus VIH qui échappaient à la détection. Ils ont cultivé ces cellules et les ont mutées pour sélectionner les versions qui avaient la plus grande affinité pour une protéine, appelée SL9, qui apparaît à la surface des cellules infectées par le VIH.

Ils ont étudié les propriétés de ces cellules T cultivées et observé leur réponse à diverses concentrations de SL9 sur des cellules en laboratoire. Pour étudier les effets de ces cellules immunitaires sur l’infection par le VIH, les chercheurs ont infecté d’autres types de cellules T avec le VIH et ont ensuite observé si ces cellules T tueuses améliorées auraient un effet sur la propagation du VIH dans la culture.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que leurs cellules T mutées avaient une forte affinité pour la protéine SL9, qui se trouve sur les cellules infectées par le VIH. Ils disent que l’étude suggère que leurs cellules mutées «cibleraient avec succès les cellules infectées par le VIH», basé sur la capacité de se lier à la protéine SL9 démontrée dans le laboratoire. Cependant, ils ne pouvaient pas enquêter sur ce point car la préparation du virus VIH pour les tests à l’extérieur du corps conduit les cellules T à répondre moins efficacement.

Lors de l’étude de l’effet des lymphocytes T sur des cellules infectées par le VIH en culture de laboratoire, les chercheurs ont découvert qu’ils étaient capables de limiter la propagation du VIH mieux que les lymphocytes T tueurs ordinaires (non améliorés).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les propriétés de ces cellules T tueuses améliorées en font une thérapie potentiellement intéressante pour le VIH.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude de laboratoire a exploré une nouvelle voie potentielle pour traiter le VIH chez les humains, basée sur l’idée que les propres cellules T d’un patient sont mutées (améliorées) pour mieux reconnaître le VIH et ainsi les cibler pour la destruction.

Les chercheurs espèrent que l’augmentation de la capacité du corps à détecter le VIH va tuer le virus ou au moins l’affaiblir en essayant de muter. Affaiblir le virus peut ralentir sa progression et réduire sa capacité de transmission au sein de la population.

Jusqu’à présent, les études n’ont été réalisées que dans un laboratoire, et les futurs tests humains sont importants. Selon The Guardian, une étude humaine commencera l’été prochain à travers l’Université de Pennsylvanie. Jusque-là, il n’est pas clair si cette technologie fournira une option de traitement potentiel pour les personnes vivant avec le VIH, ou une méthode efficace pour réduire la propagation du virus.

Comme l’indique le rapport de presse, la technologie repose sur une partie très spécifique des cellules T, qui peut varier selon les individus et les différents groupes ethniques.

Bien que cette étude ouvre une nouvelle avenue passionnante dans le traitement du VIH, il reste à savoir si cette recherche préliminaire mènera au développement d’un traitement contre le VIH.

SIr Muir Grey ajoute …

Cela semble prometteur, mais il sera difficile à développer.