George James Miller

George James Miller

George Miller, décédé à l’âge de 66 ans, était principalement un épidémiologiste intéressé par les maladies cardiovasculaires, avec l’avantage considérable de posséder des connaissances exceptionnelles dans les domaines de la biochimie, de l’hématologie et des statistiques médicales dont dépendait une grande partie de son travail. Mais il avait des intérêts encore plus étendus, ayant également travaillé sur l’économie des politiques foncières et fiscales, basé sur son étude de l’histoire britannique sur 1000 ans, et qui a conduit à deux publications importantes. George James Miller est né à Liverpool. Il est diplômé de la faculté de médecine de l’université de Manchester en 1963. Après avoir été nommé à Manchester, il déménage à l’hôpital universitaire de Kingston, en Jamaïque, avant de rejoindre le personnel scientifique de l’unité d’épidémiologie du Medical Research Council. C’est à cette époque que son aptitude à l’épidémiologie a émergé. Par des études soigneuses de la fonction pulmonaire et des habitudes tabagiques dans la communauté, il a montré comment une forme de fibrose pulmonaire propre à la région était attribuable à l’habitude de fumer du tabac gras noir.En 1971, il est retourné au Royaume-Uni pour rejoindre l’unité de pneumoconiose de la MRC, Penarth, au sud du Pays de Galles. Pendant son séjour là-bas, il a collaboré avec son frère, Norman, qui travaillait alors à Édimbourg, pour écrire un article qui allait devenir le plus cité dans le Lancet. Sur la base des résultats non publiés du travail de Norman sur le taux de cholestérol et d’une analyse minutieuse des données épidémiologiques et autres données tirées de la littérature, l’article propose que les lipoprotéines de haute densité protègent les artères contre le développement de l’athérosclérose. un facteur de risque important pour la maladie coronarienne. Bien qu’initialement accueilli avec scepticisme, l’idée a rapidement gagné du terrain et est maintenant reconnue comme le point de départ d’une ligne de recherche prometteuse pour toute une série de nouvelles approches de la prévention des maladies coronariennes. Peu de temps après la publication de cet article en 1975, il est retourné dans les Caraïbes, mais cette fois à Trinidad, en tant que membre du personnel scientifique de la MRC au Centre d’épidémiologie des Caraïbes. Là, il a été chargé de mettre en place une enquête prospective sur les maladies cardio-vasculaires à Trinidad, connue sous le nom d’enquête St James. Un autre travail important à Trinidad concernait le lymphome-leucémie HTLV-1, une malignité induite par le virus endémique des Caraïbes glycémie. En 1981, Miller rejoint l’unité d’épidémiologie et de soins médicaux du CRM à l’hôpital Northwick Park de Harrow. Le principal intérêt biomédical de l’unité était le système de coagulation sanguine et la composante thrombotique aiguë des crises cardiaques. L’hypothèse de travail alors nouvelle était que les niveaux élevés de facteurs de coagulation dus à des influences génétiques et de style de vie conduisent à une hyperactivité du système de coagulation et augmentent ainsi le risque de crise cardiaque. Le déménagement de Miller s’est avéré très enrichissant pour l’unité en raison de sa forte expérience en statistiques et en biochimie des lipides, et plus tard de son expertise dans les voies du système de coagulation du sang. La première étude cardiaque de Northwick Park a en effet montré des associations entre certains facteurs de coagulation classiques tels que le fibrinogène avec un risque accru de crise cardiaque. Miller a développé ce travail dans la seconde étude cardiaque de Northwick Park en incluant des facteurs de coagulation supplémentaires, des méthodes plus récentes pour indiquer plus précisément l’activité des facteurs apparus dans la première étude, et de nouvelles méthodes pour indiquer le degré de coagulation. activé Beaucoup de ces études impliquaient une collaboration avec des collègues aux États-Unis, en Europe et dans d’autres centres britanniques. L’immense charme personnel et le rire contagieux de George, ainsi que ses grandes compétences organisationnelles, ont sans aucun doute contribué au succès de ces projets. Les résultats l’ont amené à suggérer que certains des facteurs de coagulation étaient secondaires aux processus inflammatoires dans les artères affectées par les processus dégénératifs chroniques conduisant à des crises cardiaques, et que l’hypothèse originale pour la première étude cardiaque de Northwick Park pourrait devoir être modifiée. Miller était également responsable de nombreuses études cliniques imaginatives, plus petites pour démontrer les effets de l’alimentation sur les facteurs de la coagulation. L’apport en graisses alimentaires, les taux de lipides sanguins tels que le cholestérol et les facteurs de coagulation étaient tous fortement interdépendants. Cela a aidé à résoudre le débat sur la question de savoir si la maladie coronarienne est principalement une condition de régime alimentaire malsain et de métabolisme des lipides désordonné, conduisant aux dépôts graisseux dans la paroi artérielle, d’une part, ou d’une part terme, processus thrombotique aigu. Clairement, les deux pathologies sont étroitement liées les unes aux autres. Dans une série d’études particulièrement élégantes, Miller et ses collègues des centres d’hémophilie des Hôpitaux Royal Free et Hammersmith ont recruté un petit nombre de patients présentant différentes déficiences en facteurs de coagulation qui ont pris deux régimes isocaloriques différents, l’un élevé et l’autre faible en gras. Le résultat le plus frappant est que le facteur IX joue un rôle obligatoire dans l’activation post-prandiale du facteur VII, le principal initiateur du processus de coagulation.Lorsque l’unité a déménagé à Charterhouse Square, site de la nouvelle école de médecine de Barts et London, Dr Miller a reçu un rendez-vous personnel de professeur. En grande partie à l’insu de ses collègues, il avait également travaillé sur la façon dont le tissu de la société était façonné par la façon dont la terre était possédée et distribuée. En 2000, il publie son ouvrage principal, le livre On the Fairness and Efficiency, suivi d’une monographie, Dying for Justice, dans laquelle il affirme qu’environ 50 000 personnes en Angleterre et au Pays de Galles sont mortes prématurément chaque année, perdant jusqu’à neuf années de la vie des causes qui pourraient être attribuées aux formes injustes d’imposition du gouvernement. Que l’on soit ou non d’accord avec lui, il était difficile de ne pas être impressionné par la manière articulée et autoritaire dont il expliquait son point de vue sur ces sujets.Peu de temps avant son départ à la retraite, il subit une intervention chirurgicale majeure pour le cancer du gros intestin, et passa les dernières années de sa vie à résister à ses inévitables progrès. Il a continué à travailler jusqu’à peu de temps avant de mourir. George a été marié trois fois et a eu cinq enfants.