Huile d’olive, gènes et santé

Les scientifiques ont expliqué pourquoi un régime de style méditerranéen est si sain, a rapporté le Daily Telegraph. Il a dit que «la consommation de grandes quantités d’huile d’olive supprime les gènes qui causent l’inflammation et peuvent conduire à des problèmes comme les maladies cardiaques. »

Les chercheurs ont donné à 20 volontaires un risque accru de maladie cardiovasculaire, des repas contenant de l’huile d’olive vierge avec des niveaux élevés ou faibles de certains composés, connus sous le nom de phénols. Les effets sur divers gènes dans les globules blancs ont ensuite été étudiés. Les repas avec de l’huile d’olive riche en phénols ont été associés à une plus grande réduction de l’activité génique liée à l’inflammation que les repas avec de l’huile d’olive moins riche en phénols. L’inflammation est impliquée dans l’accumulation de dépôts graisseux dans les vaisseaux sanguins, entraînant des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux.

En raison de la petite taille et de la conception de cette étude, il est difficile de lier les changements dans l’activité des gènes aux conditions de santé à long terme. En partie financé par l’Agence pour l’huile d’olive du gouvernement espagnol, il contribue à notre compréhension de l’effet des huiles d’olive sur nos cellules. Cependant, ce n’est qu’un petit morceau du puzzle complexe de la façon dont le régime affecte notre santé. Il n’est pas possible de dire avec certitude si ces changements dans l’activité génique contribuent à réduire le risque de maladie cardiovasculaire attribué au régime méditerranéen.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Antonio Camargo et des collègues de l’Université de Cordoue et d’autres centres de recherche en Espagne et aux États-Unis. L’étude a été financée par divers organismes gouvernementaux et centres de recherche espagnols, notamment le ministère de la Santé, le Centre d’excellence pour la recherche sur l’huile d’olive et l’Agence pour l’huile d’olive (Ministère de l’environnement et des affaires rurales et maritimes). Il a été publié dans BMC Genomics, revue à accès libre révisée par des pairs.

Le Daily Telegraph, Independent et Daily Mail ont généralement rapporté cette recherche avec précision. En prétendant que l’étude a découvert le «secret derrière les avantages pour la santé de régime de style méditerranéen», le titre du télégraphe suggère que la recherche a une plus grande signification que cela.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé a examiné les effets de certains composés chimiques, appelés phénols, sur l’activité des gènes dans les globules blancs. Les phénols se trouvent dans l’huile d’olive vierge. Les chercheurs se sont intéressés à savoir si les huiles d’olive vierges avec différents niveaux de phénols avaient des effets différents sur l’activité des gènes.

Le régime méditerranéen, riche en huile d’olive, est associé à un risque réduit de maladies cardiovasculaires. Les chercheurs ont pensé que ce risque réduit pourrait être attribué en partie aux huiles d’olive vierges riches en phénols qui affectent les gènes dans le corps.

Un essai contrôlé randomisé est le meilleur moyen de comparer l’effet de différentes interventions. Une faiblesse de conception potentielle est que les participants ont reçu deux repas différents (contenant de l’huile d’olive soit haute ou basse en phénols) dans un ordre aléatoire. En théorie, cela pourrait entraîner un certain «report» des effets de l’intervention reçue en premier. Cependant, les chercheurs ont inclus une période d’une semaine entre les repas, ce qui devrait réduire les chances que cela se produise.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 20 volontaires (56 ans en moyenne) et leur ont donné deux petits-déjeuners contenant des huiles d’olive vierges avec des niveaux élevés ou faibles de phénols. Les chercheurs ont mesuré l’activité des gènes dans les globules blancs des volontaires pour voir si les repas avaient des effets différents.

Les volontaires avaient tous un syndrome métabolique. C’est une collection de caractéristiques qui, ensemble, prédisent un risque accru de maladie cardiovasculaire, comme l’hypertension artérielle et le surpoids avec la plupart des graisses portées autour de la taille. Ils ne présentaient pas de signes de maladies chroniques du cœur, du foie, des reins ou de la thyroïde, ou avaient des antécédents familiaux de maladie cardiovasculaire précoce. Pendant six semaines avant le début de l’étude et tout au long de l’étude, on a demandé aux volontaires de manger un régime alimentaire riche en glucides et en matières grasses. La veille de chaque petit-déjeuner, les volontaires devaient éviter les aliments riches en phénol, comme les jus, le vin, le jus de raisin, le chocolat, le café, le thé, l’huile d’olive ou le soja, et ne pas faire d’exercice physique intense. Ils ont également jeûné pendant 12 heures avant les petits déjeuners d’essai.

Les bénévoles ont reçu deux petits déjeuners deux jours par semaine. Les petits déjeuners constituaient 60g de pain blanc et 40ml d’huile d’olive, soit à teneur élevée ou faible en phénols. L’huile à faible teneur en phénol a été fabriquée à partir de l’huile à teneur élevée en phénol en utilisant des procédés chimiques pour extraire certains des phénols. Les chercheurs et les bénévoles ne savaient pas qui avait reçu quel petit-déjeuner, et l’ordre dans lequel ils recevaient le petit-déjeuner à teneur élevée ou faible en phénol était choisi au hasard.

Des échantillons de sang ont été prélevés avant et après les deux petits déjeuners, et un groupe spécifique de globules blancs a été isolé. Les chercheurs ont ensuite cherché des changements dans l’activité des gènes sélectionnés dans ces cellules après les différents petits déjeuners.

Quels ont été les résultats de base?

Les deux petits déjeuners différents étaient associés à différents niveaux d’activité dans 98 gènes dans les globules blancs. Beaucoup de ces gènes (39 gènes) jouent un rôle dans l’inflammation, et la plupart d’entre eux (35 sur 39) étaient moins actifs après le petit-déjeuner contenant une huile d’olive vierge élevée qu’après le petit déjeuner contenant de l’huile d’olive vierge à faible teneur en phénol.

L’inflammation joue un rôle dans l’accumulation de dépôts graisseux dans les vaisseaux sanguins, ce qui peut entraîner des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et d’autres problèmes cardiovasculaires.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que manger un petit-déjeuner contenant de l’huile d’olive vierge riche en composés phénoliques réduit l’activité de plusieurs gènes qui favorisent l’inflammation. Ils disent que cela pourrait en partie expliquer la réduction des maladies cardiovasculaires dans les pays méditerranéens, où l’huile d’olive vierge est la principale source de graisse dans l’alimentation. Ils reconnaissent que d’autres facteurs de style de vie sont susceptibles de contribuer à cet effet.

Conclusion

Cette petite étude a examiné si les huiles d’olive vierges riches en phénols ont des effets différents sur l’activité des gènes dans les globules blancs. Il y a un certain nombre de points à noter:

La petite taille de l’étude et le fait que tous les participants avaient un syndrome métabolique signifient que les résultats peuvent ne pas être représentatifs de tous les individus atteints du syndrome métabolique ou des personnes sans condition.

L’étude n’a examiné que l’expression des gènes après un repas. On ne sait pas si les mêmes résultats seraient observés sur une période plus longue, ou combien de temps après le repas ces effets sont maintenus.

Comme les participants n’ont reçu qu’un seul repas contenant les huiles, et que leurs résultats cardiovasculaires à long terme n’ont pas été suivis, il n’est pas possible de dire si les changements dans l’activité des gènes observés affecteraient le risque de ces résultats.

Cette étude contribue à notre compréhension de l’effet des phénols sur l’expression des gènes dans les globules blancs. Cependant, ce n’est qu’un très petit morceau du puzzle complexe de la façon dont le régime affecte notre santé. Il est très difficile de dire si les changements observés sont responsables d’une partie de la réduction des maladies cardiovasculaires résultant de la consommation d’un régime méditerranéen et, dans l’affirmative, de l’ampleur de leurs effets.