Impossible de les battre, rejoignez-les: Campbell engloutit une entreprise biologique pour 700 millions de dollars

Impossible de les battre, rejoignez-les: Campbell engloutit une entreprise biologique pour 700 millions de dollars

Campbell Soup Company a annoncé le 6 juillet qu’elle avait acquis le groupe de produits alimentaires biologiques Pacific Foods of Oregon, Inc. pour un montant total de 700 millions de dollars. L’entente augmentera le bras d’alimentation naturelle de Campbell et contribuera à réinventer le magasin central de l’entreprise alors qu’il continue de s’étendre au marché biologique. Pacific Foods continuera d’opérer dans son usine de Tualatin, en Oregon, tandis que son PDG, Chuck Eggert, continuera de fournir des ingrédients clés.

Denise Morrison, présidente et chef de la direction de Campbell, a déclaré dans sa déclaration écrite que «cette acquisition est conforme à notre objectif,« De la vraie nourriture qui compte pour la vie. »Pacific est une marque authentique qui suit fidèlement les consommateurs. L’acquisition nous permet d’étendre dans des espaces de croissance plus rapides tels que les aliments biologiques et fonctionnels. De plus, Pacific Foods convient parfaitement à Campbell – stratégiquement, culturellement et philosophiquement. Il avance nos impératifs stratégiques autour de la vraie nourriture, de la transparence, de la durabilité et de la santé et du bien-être. « 

Cela marque la cinquième acquisition que Campbell a faite en cinq ans alors qu’il peine à attirer les clients. L’entreprise, qui s’appelait presque sesquicentenaire, a pataugé au cours de la dernière décennie en raison de l’évolution des goûts des consommateurs. Campbell a récemment annoncé une baisse de ses ventes pour la troisième année consécutive. Alors que de plus en plus de gens passent à un style de vie plus sain, la demande pour les produits préemballés et en conserve a diminué. (Connexes: les ventes d’aliments biologiques montent en flèche à travers l’Australie, tandis que les OGM perdent de leur attrait.)

Une analyse récente de Morgan Stanley a placé la soupe dans la catégorie «sous-pondérée», les actions de la société étant passées de 55 $ à 52 $. Cela en dit long sur la santé financière de Campbell. D’autres recherches montrent que les revenus de la société ont chuté de neuf pour cent cette année par rapport au même trimestre l’année dernière.

Le rachat de Pacific Foods est une initiative intelligente pour Campbell. En 2012, la société a acquis Bolthouse Farms, un producteur de carottes, smoothies et jus biologiques de Grant, au Michigan, pour 1,55 milliard de dollars. Bolthouse a été intégré à l’unité Campbell Fresh, mais a été moins performant que prévu. Plusieurs cadres supérieurs de Bolthouse ont dû être démis de leurs fonctions et toute l’unité a été restructurée simplement pour maintenir Campbell à flot. Sans se décourager, Campbell a continué à étendre son bras et a acquis la société biologique d’aliments pour bébés, Plum et biscuit, Kelsen en 2013, et le fabricant de houmous Garden Fresh Gourmet en 2015. Ces acquisitions, bien que pas de mauvais investissements en général, n’ont pas donné la jambe à Campbell il devait conserver sa pertinence.

Cet accord avec Pacific Foods pourrait être le pont de Campbell vers le secteur des soupes biologiques. Selon les porte-parole officiels de l’entreprise, leur relation avec Pacific Foods est extrêmement calculée, car ils ont choisi un groupe organique avec un «bilan de croissance soutenu».

Morrison a déclaré à Bloomberg: « L’acquisition nous permet de nous développer dans des espaces à croissance plus rapide tels que les aliments biologiques et fonctionnels. »

Pacific Foods fera partie de la division des repas et boissons simples de Campbell. Cette zone comprend de nombreuses marques bien connues de la société, y compris V8, Swanson, Campbell, Pace et Plum Organics. Pour sa part, Pacific Foods peut bénéficier de la relation en termes d’échelle. Fondé en 1987, le groupe d’aliments biologiques compte environ 540 employés et opère principalement en Oregon, où il produit ses produits homonymes aphtes. Avec Campbell, Pacific élargirait exponentiellement sa clientèle potentielle. Selon M. Eggert, «un avenir avec Campbell signifie que nous pouvons maintenir ce que nous apprécions tout en accélérant la croissance de la marque d’une manière que nous ne pourrions pas faire seul, atteindre plus de personnes tout en augmentant notre impact sur le développement durable. agriculture. »

L’acquisition sera financée au moyen d’une combinaison de dettes à court et à long terme. Campbell s’attend à être neutre dans ses résultats d’ici la fin de la première année suivant la clôture.