Le nombre de spermatozoïdes occidentaux a diminué de moitié au cours des 40 dernières années

Le nombre de spermatozoïdes occidentaux a diminué de moitié au cours des 40 dernières années

« Le nombre de spermatozoïdes chez les hommes occidentaux a diminué de moitié au cours des 40 dernières années », rapporte The Guardian. Une revue majeure de la recherche effectuée depuis 1973 a montré une diminution estimée de 50 à 60% du nombre de spermatozoïdes dans les pays développés.

Les chercheurs ont cherché des études qui ont rapporté des mesures du nombre total de spermatozoïdes ou de la concentration de spermatozoïdes chez les hommes non connus pour avoir des problèmes de fertilité.

Ils ont analysé les résultats de ces études et ont examiné les tendances au fil du temps pour voir s’il y avait eu des changements au cours des dernières décennies hémostase.

Ils ont conclu que la concentration totale de spermatozoïdes et la concentration de spermatozoïdes avaient diminué au fil du temps dans les pays occidentaux, mais cette tendance n’était pas aussi forte ou inexistante dans d’autres parties du monde, comme l’Afrique, l’Asie et l’Amérique du Sud.

Les chercheurs et les médias ont un certain nombre de théories sur les raisons pour lesquelles cela pourrait être le cas, allant de l’exposition aux produits chimiques et aux pesticides à la suggestion de The Independent selon laquelle la vie moderne était à blâmer.

Ce n’est pas clair pourquoi. Les chercheurs et les médias ont offert un certain nombre de suggestions. Mais jusqu’à ce que d’autres recherches soient effectuées, nous ne savons simplement pas si ces spéculations ont un quelconque mérite.

Parler d’extinction humaine dans les médias est prématuré. Bien que l’étude ait rapporté une baisse dramatique du nombre moyen de spermatozoïdes de 92,8 millions à 66,4 millions de ml / ml, cela reste bien dans la fourchette nécessaire pour concevoir.

Les hommes peuvent aider à protéger leur sperme en évitant de fumer et de ne pas boire trop d’alcool.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs du Centre d’excellence en agriculture et santé environnementale de l’Université hébraïque et de l’Université Ben Gourion du Néguev, en Israël, ainsi que par l’Icahn School of Medicine aux États-Unis et l’Université de Copenhague en Danemark, l’Université fédérale du Parana au Brésil et l’École de médecine et Institut de recherche biomédicale de l’Université de Murcie de Murcie en Espagne.

Il a été publié en libre accès dans la revue à comité de lecture Human Reproduction Update, donc il est libre de lire en ligne.

L’étude a été financée par le Fonds pour l’environnement et la santé, Israël, avec un soutien supplémentaire accordé aux chercheurs individuels des American Healthcare Professionals et des Friends for Medicine en Israël, à l’Israel Medical Association, au Research Fund de Rigshospitalet, au Développement technologique, et le Centre transdisciplinaire Mount Sinai sur les expositions environnementales précoces.

Bien que la couverture de presse ait rapporté avec précision les tendances, de nombreux titres étaient trompeurs car ils se concentraient sur les commentaires des chercheurs, plutôt que sur les conclusions de l’étude. La recherche actuelle n’a pas examiné les causes de tout déclin du nombre de spermatozoïdes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue systématique et méta-analyse visait à trouver la recherche existante qui avait examiné directement le nombre de spermatozoïdes humains dans différentes populations et d’explorer si des changements avaient eu lieu au fil du temps.

Ce plan d’étude présente certains avantages pour déterminer si la numération des spermatozoïdes est en déclin, car cela a permis aux auteurs d’examiner les résultats d’un nombre beaucoup plus élevé de personnes et de populations que ce qui serait habituellement possible dans une seule étude.

Mais toutes les études incluses n’étaient pas de la même qualité, et les chercheurs n’étaient pas en mesure d’examiner les données de tous les hommes impliqués dans ces études.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué des recherches systématiques dans des bases de données sur la recherche médicale et ont trouvé 185 études ayant examiné directement la numération des spermatozoïdes chez des hommes confirmés fertiles ou dont le statut de fertilité était inconnu (hommes non sélectionnés).

Les chercheurs ont analysé les données sur la concentration de spermatozoïdes et le nombre total de spermatozoïdes collectés entre 1973 et 2011.

Les auteurs ont également analysé des données sur une gamme de facteurs de confusion qui pourraient avoir influencé la numération des spermatozoïdes, tels que:

âge

Depuis combien de temps un homme a-t-il éjaculé avant de fournir un échantillon de sperme (temps d’abstinence)?

si les méthodes de collecte et de dénombrement du sperme ont été signalées

nombre d’échantillons fournis par homme

Si les données manquaient sur un facteur important, les auteurs ont trouvé des moyens de le remplacer par une estimation.

Ils ont effectué une analyse de méta-régression, où les résultats des différentes études ont été combinés et l’influence d’autres facteurs, tels que l’âge des hommes, a été prise en compte. C’était une méthode d’analyse appropriée pour ce type de recherche.

S’il manquait des données sur un facteur important, les chercheurs ont trouvé des moyens de le remplacer par une estimation.

Quels ont été les résultats de base?

Lorsque les chercheurs ont combiné les résultats de base de toutes les études sans tenir compte d’autres facteurs influents, ils ont constaté qu’entre 1973 et 2011, la concentration de spermatozoïdes diminuait en moyenne de 0,75% chaque année (intervalle de confiance à 95%: 0,73%). 0,77%) avec une baisse globale de 28,5% sur la période. Le nombre moyen de spermatozoïdes avait chuté de 92,8 millions / ml à 66,4 millions / ml.

Lorsqu’ils ont examiné le nombre total de spermatozoïdes, qui tient compte du volume de sperme, la diminution annuelle était également de 0,75% (IC à 95% de 0,72% à 0,78%) avec une baisse globale de 28,5%. Cela signifiait une baisse de 296 millions à 212 millions.

Lorsque d’autres facteurs ont été pris en compte dans l’analyse (par exemple, âge, région, temps d’abstinence, méthodes de collecte de sperme), les résultats pour chaque groupe étaient les suivants:

non sélectionnés Les hommes occidentaux ont vu leur concentration de sperme diminuer de 1,4% par année, avec une baisse globale de 52,4%, passant de 99 millions / ml en 1973 à 47 millions / ml en 2011

non sélectionnés Les hommes occidentaux ont vu leur nombre total de spermatozoïdes diminuer de 1,6% par année et de 59,3% dans l’ensemble, passant de 337,5 millions en 1973 à 137,5 millions en 2011

les hommes occidentaux fertiles avaient une diminution de 0,8% de la concentration de spermatozoïdes par an, passant de 84 millions / ml à 62 millions / ml, mais il n’y avait pas de différence significative pour le nombre total de spermatozoïdes

Il n’y avait pas de changements significatifs dans la concentration de spermatozoïdes ou le nombre total de spermatozoïdes chez les hommes non sélectionnés et fertiles d’autres régions.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il y avait eu un «déclin global significatif» de la concentration de spermatozoïdes et du nombre total de spermatozoïdes dans les pays occidentaux au cours de la période d’étude, en particulier chez les hommes non sélectionnés.

Ils ont noté qu’il n’y avait pas de «stabilisation» de la tendance, ce qui laisse supposer qu’il pourrait y avoir d’autres baisses à l’avenir.

Les chercheurs ont exprimé leurs inquiétudes quant à leurs résultats, en faisant des appels à la recherche sur les causes de ces tendances à prioriser.

Conclusion

Cette recherche a présenté un résumé utile des études existantes dans le domaine de la numération des spermatozoïdes humains, et a présenté quelques résultats intéressants concernant les tendances au fil du temps.

Mais cette étude a certaines limites:

La recherche était basée sur un large éventail de populations qui, dans certains cas, peuvent seulement avoir été évaluées une fois. Le suivi d’une population fixe au fil du temps dans une étude de cohorte aurait pu avoir des résultats différents.

La recherche qui n’a pas été publiée en anglais n’a pas été incluse, et il n’y a pas non plus beaucoup d’études publiées avant 1985 par les pays de l’autre catégorie. Cela pourrait avoir un effet sur le fait de savoir si les estimations de cette population sont correctes, car les études de ces pays pourraient être moins susceptibles d’être publiées en anglais. Avoir moins d’études sur lesquelles s’appuyer peut être pourquoi il n’y a pas de tendances significatives dans ce groupe.

L’étude a porté sur la numération et la concentration des spermatozoïdes, et non sur la qualité du sperme lui-même, car les informations recueillies dans ces études étaient limitées. La probabilité de conception dépend non seulement de la quantité de sperme mais aussi de sa qualité, il serait donc utile de disposer de cette information pour pouvoir faire des prédictions sur l’impact de ces résultats sur les taux de fécondité.

Les auteurs n’ont rapporté aucune évaluation formelle de la qualité des études qu’ils ont incluses dans leur analyse.

Bien que cette recherche suggère qu’il y ait un déclin du nombre de spermatozoïdes dans les pays occidentaux ces dernières années, elle n’offre aucune explication.

Cela ne nous dit rien non plus sur la fertilité des individus, car la recherche était basée sur des moyennes entre les populations.

Les chercheurs ont demandé à la communauté scientifique d’enquêter sur les raisons possibles de la baisse signalée, ce qui semblerait être une bonne idée.