Le risque d’asthme est faible dans les banlieues verdoyantes

Le risque d’asthme est faible dans les banlieues verdoyantes

« Les enfants qui vivent dans les rues bordées d’arbres sont moins susceptibles de souffrir d’asthme », a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. Plusieurs journaux ont couvert les recherches menées à New York qui ont révélé qu’il y avait moins d’enfants asthmatiques dans les quartiers où il y avait plus d’arbres. Le soleil a rapporté que les chercheurs ont trouvé que les taux d’asthme diminuaient d’un quart quand il y avait environ 350 arbres de plus dans un kilomètre carré.

Dans cette étude, les chercheurs ont pris en compte divers facteurs qui auraient pu influencer les résultats, tels que la proximité d’un quartier à la pollution, la richesse relative et la densité de population. Ils ont été prudents dans leur interprétation, disant que leur étude ne montre pas que les arbres sont causalement liés à l’asthme «au niveau individuel» (c.-à-d. Que les arbres peuvent ne pas avoir d’effet direct sur les symptômes asthmatiques). améliorer la santé respiratoire pour des groupes de personnes).

Ceci est un point important et signifie qu’il peut y avoir d’autres facteurs individuels, tels que le statut socio-économique qui pourrait être lié à la fois l’asthme de l’enfance et les chances de vivre dans un quartier verdoyant.

D’où vient l’histoire?

Dr Gina S. Lovasi et ses collègues de l’Université de Columbia aux États-Unis ont mené la recherche. L’étude a été financée par l’Institut national pour la santé environnementale et la Fondation Robert Wood Johnson. L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude transversale et écologique, les chercheurs ont examiné combien de cas d’asthme infantile il y avait dans 42 zones de services de santé ou d’hôpitaux à New York. Les taux de prévalence de l’asthme ont été comparés à la densité moyenne des arbres dans les zones habitées par les enfants. Les zones ont varié de six à 67 kilomètres carrés.

Les chercheurs ont obtenu des informations sur les taux d’asthme chez les enfants de quatre et cinq ans d’une enquête scolaire de 1999 par le Département de la santé de la ville de New York (NYCDOH). Des informations sur le nombre d’enfants de moins de 15 ans admis à l’hôpital en 1997 ont également été obtenues auprès du NYCDOH. Ces données ont été comparées au nombre total d’enfants de moins de 15 ans vivant dans ces bassins versants.

La densité des arbres dans les rues de ces zones a été calculée à partir des données de 1995 fournies par le Service des loisirs et des parcs de New York (le calcul utilisé était le nombre total d’arbres sur les parties de rues dans le bassin versant de l’hôpital divisé par de la région).

D’autres facteurs de confusion potentiels (facteurs que les chercheurs pensaient également liés à la densité des arbres et à l’asthme) ont été recueillis à partir de sources de données telles que le recensement de 2000. Ceux-ci incluaient le pourcentage de résidents vivant en dessous d’un seuil de pauvreté fédéral, d’un mélange ethnique et de la densité de population. Ils ont également mesuré la proximité de la zone de couverture de l’hôpital avec les sources de pollution telles que les grandes routes de camions.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs rapportent que «la densité des arbres de rue était élevée dans les zones les plus densément peuplées et dans les zones moins pauvres. La densité plus élevée des arbres de rue était associée à des taux plus faibles d’asthme infantile, même après [la prise en compte] des facteurs de confusion potentiels (y compris les caractéristiques sociodémographiques, la densité de population et la proximité des sources de pollution).

Il y avait une association entre la densité des arbres de rue et le taux d’hospitalisations des enfants, mais cette association n’était plus statistiquement significative (et donc le résultat pouvait être dû au hasard) une fois que les chercheurs ont pris en compte les facteurs de confusion potentiels.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les régions ayant plus d’arbres de rue ont connu une prévalence plus faible de l’asthme chez les jeunes enfants.

Ils estiment que chaque augmentation de la densité des arbres de 343 arbres par kilomètre carré est associée à une prévalence significativement inférieure de 29% de l’asthme chez les jeunes enfants.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

La conception de cette étude signifie qu’il n’est pas possible de conclure des résultats que la plantation d’arbres empêcherait l’asthme chez les enfants vivant près d’eux.

Les chercheurs reconnaissent cette limitation en disant que « les données d’observation peuvent être sujettes à des facteurs de confusion ou de confusion résiduels par des caractéristiques non mesurées ». Par là, ils signifient que même s’ils ont pris en compte certains facteurs socio-économiques, tels que le pourcentage de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté, cela n’a peut-être pas complètement corrigé les biais.

Il existe plusieurs autres différences possibles entre les personnes qui vivent dans des quartiers verdoyants ou non, qui pourraient expliquer les taux plus faibles d’asthme. Par exemple, ceux qui vivent dans des zones boisées pourraient être mieux lotis financièrement, plus susceptibles d’avoir une assurance maladie et donc un meilleur accès aux soins. Les chercheurs ont été incapables de les mesurer au niveau de la population, car des études de données recueillies auprès d’individus ou de maisons auraient été nécessaires.

Comme les chercheurs ont seulement rapporté la corrélation entre les facteurs, mais n’ont pas donné les taux réels d’asthme ou les densités d’arbres dans les zones qu’ils ont examinées, il n’est pas possible de juger à quel point cette ville est semblable à une ville typique au Royaume-Uni. pour évaluer l’importance de la réduction de 29% des taux d’asthme.

Il n’y a pas non plus d’information dans l’article sur la façon dont le diagnostic d’asthme a été posé (par exemple si le diagnostic a été posé par un médecin ou si c’était un parent signalant une respiration sifflante chez l’enfant). Il n’y avait également aucune information sur la durée ou la gravité des symptômes, son interférence avec la vie quotidienne, ou le besoin de médicaments.

La prévalence de l’asthme diffère selon les régions du monde et, comme ces données ont été obtenues à New York, elles ne peuvent pas être généralisées à d’autres zones urbaines où la densité des arbres, le type d’arbre ou d’autres types de polluants environnementaux peuvent différer.

Les chercheurs appellent les autres à répéter leur étude afin que le lien puisse être vérifié.

Sir Muir Grey ajoute …

Pourtant, plus de preuves que le vert est bon. Nous avons besoin d’une forêt du NHS, d’un million d’arbres de plus autour de chaque centre de santé et hôpital.