L’effet placebo peut encore fonctionner, même si les gens savent qu’il s’agit d’un placebo

L’effet placebo peut encore fonctionner, même si les gens savent qu’il s’agit d’un placebo

« L’effet placebo est réel – même si vous savez que le traitement que vous avez reçu n’a aucune valeur médicale, conclut la recherche », rapporte le Mail Online cliquez pour être lié. L’étude en question visait à mieux comprendre comment fonctionnent les placebos – traitements inactifs ou fictifs.

La recherche a impliqué 40 volontaires qui ont participé à une série d’expériences où un capteur de chaleur a été appliqué sur leur bras. Avant l’application de la chaleur, un gel de pétrole (Vaseline) a été appliqué sur la peau. Les chercheurs ont ajouté un colorant bleu à l’un des lots et ont dit aux volontaires qu’il s’agissait d’un gel anti-douleur.

Les chercheurs ont mené une série d’essais de conditionnement où ils ont appliqué le gel bleu ou le gel uni sur la peau avant la chaleur. Ce qu’ils faisaient en fait était d’appliquer une chaleur faible après le gel bleu et une chaleur élevée après le gel uni.

Plus ce «conditionnement» s’est prolongé, plus il a eu d’effet. Même lorsque le gel bleu coloré a été révélé comme un gel inactif identique, certains soulagement de la douleur étaient encore ressentis par ceux qui avaient eu quatre jours de ce conditionnement, comparativement à ceux qui n’en avaient qu’un seul jour.

Bien qu’intéressant, l’étude a limité les applications directes. Les résultats ne peuvent pas facilement informer l’effet d’un placebo peut ou ne peut pas avoir dans des situations de la vie réelle.

Cependant, les résultats renforcent la notion que le psychologique peut avoir un impact aussi grand que le physique quand il s’agit de faire face à la douleur chronique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Colorado Boulder et de l’Université du Maryland à Baltimore aux États-Unis, et a été financée par l’Institut national de la santé mentale.

Il a été publié dans le Journal of Pain, révisé par des pairs.

Le Mail a une vision simpliste de ce qui était une étude expérimentale assez complexe et une analyse. Ses rapports pourraient bénéficier de la reconnaissance des limites de cette recherche expérimentale.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude expérimentale visait à étudier comment fonctionnent les analgésiques placebo (inactifs).

Les chercheurs expliquent comment des recherches récentes ont suggéré que le soulagement de la douleur placebo est influencé par les attentes. « Théorie de l’espérance » implique une croyance dans le placebo est essentielle pour que cela fonctionne.

Cette étude visait à voir si les antidouleurs de placebo fonctionneraient si la personne savait qu’ils recevaient seulement le placebo, en examinant les effets avant et après utilisation.

Les chercheurs pensaient que tout cela était en rapport avec l’attente – s’il y avait suffisamment de conditionnement préalable, l’effet du placebo persisterait, même s’il a été révélé plus tard comme un placebo.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude expérimentale a recruté 54 adultes (30 hommes et 24 femmes âgés de 18 à 55 ans) via des publicités universitaires.

On leur a administré un test initial pour évaluer leur réponse à un stimulus thermique qui serait utilisé pendant les expériences. Ceux qui ne l’ont pas trouvé suffisamment douloureux ont été exclus, laissant 40 participants (27 femmes et 13 hommes).

Les participants ont été informés qu’ils participaient à un test comparant les effets antidouleur d’une crème contenant un ingrédient antidouleur actif (le placebo) avec une crème ne contenant pas d’ingrédients actifs (le contrôle).

Les deux crèmes étaient en fait la même gelée de pétrole ne contenant aucun ingrédient actif – la seule différence étant que le placebo était bleu.

Les expériences étaient en quatre étapes: calibrage, manipulation placebo, conditionnement et test.

Phase d’étalonnage

Seize stimuli de température différents ont été administrés sur huit sites des avant-bras des volontaires. Ils ont été invités à répondre sur une échelle visuelle analogique de 0 (pas de douleur) à 100 (pire douleur imaginable).

A partir de cela, six températures ont été dérivées pour chaque individu pour l’expérience restante: deux stimuli de douleur faible, deux moyens et deux élevés.

Manipulation placebo

Les participants ont été informés de la composition de la crème placebo, des principes actifs qu’elle contenait et des effets secondaires possibles.

Conditionnement

Cela impliquait des séances où la personne recevait le placebo ou la crème témoin avant d’avoir reçu le stimulus thermique.

La différence était chaque fois qu’ils donnaient « le placebo », les chercheurs ont suivi cela en appliquant un stimulus à basse température, alors que quand ils ont donné « le contrôle », ils ont suivi cela avec un stimulus à haute température.

Les participants ont été divisés en deux groupes de 20: un groupe court, qui a eu une seule session de conditionnement, et un groupe long, qui a eu ce conditionnement donné sur quatre jours différents.

Essai

Cela a commencé après la dernière séance de conditionnement. Les participants ont reçu quelques doses avec les crèmes de placebo et de contrôle, chaque fois qu’on leur demandait d’évaluer à l’échelle visuelle le soulagement de la douleur qu’ils s’attendaient à recevoir avec le stimulus thermique à venir.

Le placebo s’est ensuite révélé être inactif et identique à la crème témoin. Après un délai de 15 minutes, ils ont de nouveau été testés avec les crèmes de placebo et de contrôle.

Les chercheurs ont comparé les différences entre les crèmes dans le soulagement attendu de la douleur avant et après la révélation, et avec l’effet du conditionnement court ou long.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse de cette étude était approfondie. En bref, avant la révélation, le soulagement attendu de la douleur était plus élevé pour le placebo que la crème témoin. Ce n’était pas significativement différent entre les groupes de conditionnement.

Après la révélation, le soulagement attendu de la douleur du placebo a varié parmi les groupes de conditionnement longs et de conditionnement courts. Il y avait une certaine attente de soulagement de la douleur dans le groupe de conditionnement long, mais il n’y en avait pas dans le groupe de conditionnement court.

Le soulagement attendu de la douleur pour les évaluations de la crème de contrôle n’a pas changé après la révélation du placebo et n’était pas différent entre les groupes de conditionnement courts et longs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude «démontre une forme d’analgésie au placebo qui repose sur le conditionnement préalable plutôt que sur le soulagement attendu de la douleur».

Cela, disent-ils, «souligne l’importance de l’expérience antérieure sur le soulagement de la douleur et offre un aperçu de la variabilité des effets du placebo chez les individus».

Conclusion

Cette étude expérimentale suggère que le renforcement d’une attente d’un résultat positif – comme avec le long conditionnement dans cette étude – peut créer un effet placebo. Un certain soulagement de la douleur semblait être ressenti, même lorsque le placebo s’est finalement révélé aussi inactif que le contrôle.

En ce qui concerne les implications de ces résultats, il y a quelques points à garder à l’esprit.

C’était un assez petit groupe d’adultes en bonne santé. En fait, ils ont été choisis préférentiellement parmi le groupe de volontaires comme étant des personnes ayant expérimenté une réponse suffisante à la stimulation thermique. Ils ne sont pas représentatifs de tout le monde et les résultats auraient pu être différents dans d’autres groupes.

C’était un scénario très expérimental impliquant un capteur de chaleur appliqué sur la peau. Les participants connaissaient la cause de la douleur, leur santé n’était pas menacée et ils se trouvaient dans un environnement sécuritaire. Cela ne peut pas être appliqué à des scénarios de douleur réels tels que la maladie ou le traumatisme, qui peuvent évidemment impliquer des formes très différentes de douleur et de gravité, et peuvent également impliquer d’autres symptômes et effets émotionnels. Le soulagement de placebo de douleur – soit appliqué sur la peau, ou pris sous d’autres formes, comme un comprimé ou une injection – peut être complètement inefficace dans des situations réelles de douleur, indépendamment de combien la personne est conditionnée ou manipulée pour croire qu’elle aura un effet.

Les résultats de l’étude ne peuvent pas non plus être appliqués aux placebos utilisés dans d’autres circonstances hormis le soulagement de la douleur – par exemple, lorsqu’ils sont utilisés dans des essais comme groupe de comparaison inactif d’un nouveau médicament utilisé pour traiter la maladie.

Dans l’ensemble, cette étude expérimentale sera intéressante dans les domaines de la psychologie et de la pharmacologie pour comprendre comment les placebos peuvent avoir des effets dans l’attente de leur efficacité.

Si vous êtes troublé par une douleur chronique, vous devez contacter votre médecin généraliste. Le NHS gère des cliniques de la douleur qui peuvent fournir des conseils à la fois physiques et psychologiques.