L’épidémie qui n’a jamais été

L’épidémie qui n’a jamais été

Les activistes et les médias ont-ils créé une légende suburbaine? Quand une épidémie n’est-elle pas une épidémie? Quand les groupes activistes aident-ils des médias parfois peu critiques à en créer un? Le 6 août, le New York Times a rapporté qu’une étude de 7 millions de dollars sur sept ans menée par le National Cancer Institute des Etats-Unis sur les liens possibles entre la pollution et les taux élevés de Le cancer du sein à Long Island n’avait pas montré de lien entre la maladie et les pesticides qui étaient autrefois largement utilisés sur l’île. C’était un coup porté à 1in9, un groupe d’activistes de Long Island qui, pendant des années, avait demandé des études sur risques environnementaux pour le cancer du sein. (1in9 fait référence au fait qu’une femme américaine sur neuf développera un cancer du sein si elle vit jusqu’à l’âge de 85 ans.) On a dit que les taux de cancer du sein à Long Island étaient de 30 % supérieur à la moyenne nationale, un chiffre souvent cité par les femmes atteintes d’un cancer du sein, par les politiciens à la recherche de votes et de fonds, par les magazines cherchant des lecteurs, et même par des journaux comme le New York Times. Les journalistes à la date limite n’ont probablement pas vérifié les chiffres apparemment convaincants. 1in9 n’utilise plus le 30 % figure, mais fait toujours référence à une épidémie “ ” Au total, 30 millions de dollars de fonds fédéraux ont été consacrés au projet d’étude sur le cancer du sein de Long Island, qui comprend 12 études présentation. Personne ne sait comment le 30 % figure originaire. Kristine Smith, porte-parole du ministère de la Santé de l’État de New York, a dit qu’elle ne savait pas d’où elle venait. “ Je ne pouvais pas le confirmer avec quelqu’un ici. Il est souvent répété, et il est pris sur l’air de l’infaillibilité, ” Elle a dit.Long Island, 125 miles de long, s’étend dans l’Atlantique de Brooklyn et Queens, qui font partie de New York, puis dans les comtés de Nassau et Suffolk. Nassau est un territoire de banlieue; Suffolk est plus rurale et comprend des stations balnéaires de luxe dans les Hamptons ainsi que des fermes utilisant des pesticides. Les deux comtés ont pour la plupart des populations prospères, des industries chimiques, des sites de déchets toxiques, et puisent leur eau dans un aquifère qui peut être de plus en plus pollué. Les taux de cancer du sein sont plus élevés que la moyenne nationale, comme je l’ai écrit dans un article complet pour le magazine de New York en 1994. Mais pas énormément plus élevé, pas 30 % Les taux de cancer du sein à Long Island sont de 1,1 % à 3.4 % à 13,5 % supérieur à la moyenne nationale, selon l’étude, et typique du nord-est. Les taux s’expliquent en partie par des facteurs démographiques: éducation supérieure, statut social plus élevé, ascendance juive (pouvant être liée à une prédisposition génétique héréditaire), ménarche précoce, grossesse tardive, ménopause tardive, régime riche en graisses et consommation d’alcool. “ Long L’île n’est pas la capitale du cancer du sein des États-Unis, comme le disent les activistes. C’est la capitale des activistes du cancer du sein, ” a déclaré Dan Fagin, qui a couvert le “ épidémie ” Pendant 12 ans, il a été journaliste environnemental pour Newsday, le plus grand quotidien de Long Island. “ Long Island a une incidence plus élevée de cancer du sein, compatible avec d’autres banlieues aisées. Newsday a dit que ce n’était pas une épidémie, mais que le public ne la comprenait pas très bien, ” Cependant, a dit M. Fagin, les facteurs démographiques n’expliquent qu’environ la moitié de l’incidence accrue sur Long Island. Quelque chose d’autre se passe. ” Dr Barron Lerner, auteur de The Breast Cancer Wars et professeur agrégé à l’Université de Columbia, a déclaré que les activistes de Long Island ont mis l’environnement en avant sur l’écran radar. ” Toby Wertheim, producteur de CBS Evening News, l’a appelé “ un non-epidemic. ” Alors, comment tant de gens ont-ils été accueillis par les 30 % figure? Des journalistes liés aux activistes, elle a dit: “ Ils étaient des gens avertis qui nous ressemblaient beaucoup. Ils étaient blancs, moyens ou hauts revenus, les baby-boomers. . . ne pas craquer les utilisateurs de cocaïne. Lorsque les baby-boomers traversent une scène, cela devient un agenda national. ” Les journalistes ont-ils été contraints de couvrir cette histoire? Christine Gorman du magazine Time, qui a écrit une histoire de couverture nationale sur le cancer du sein, a déclaré: &#x0201c: Les médias sont toujours utilisés par les personnes qui veulent faire passer leur message. Cela fait partie de notre culture. »Lisa Collier Cool, une rédactrice pigiste dont les articles sur le cancer du sein ont été publiés dans Good Housekeeping et d’autres grands magazines américains, a déclaré:« Les médias sont toujours à la recherche d’histoires intéressantes. De petits groupes d’activistes savent comment trouver des gens des médias. Ils peuvent mettre un spin sur l’histoire, ou faire un paquet [ de l’information &#x0005d ;.” Le 29 août, le New York Times publiait un article de l’écrivaine scientifique Gina Kolata, titré “ une épidémie qui n’était pas, ” rapport de l’étude du National Cancer Institute sur les taux de cancer du sein de Long Island. Kolata a appelé le “ épidémie ” a “ légende suburbaine, ” et a reconnu que le New York Times était parmi ceux qui avaient parlé des 30 % figure.Octobre est le mois national de sensibilisation au cancer du sein aux États-Unis. Attendez-vous à voir plus d’histoires.