Les antibiotiques sont souvent inutiles

Les antibiotiques sont souvent inutiles

« Les médecins prescrivent toujours des antibiotiques inutilement pour la toux et le rhume », ont rapporté la BBC et les journaux. Le Daily Mail a rapporté: « Beaucoup de cas disparaîtraient d’eux-mêmes » et que des millions sont gaspillés en traitements inutiles.

La BBC a déclaré que les directives actuelles conseillent aux généralistes de ne pas prescrire systématiquement des antibiotiques aux patients souffrant d’infections des voies respiratoires supérieures, comme la toux, le rhume et la sinusite, ainsi que les maux de gorge et les otites. Malgré cela, une étude de la General Practice Research Database (GPRD) a démontré que des antibiotiques sont encore administrés à plus de 90% des patients souffrant de toux thoracique, 80% avec des otites, et 60% avec des maux de gorge.

Le Daily Mail poursuit en affirmant que les chercheurs de l’étude affirment qu’il n’y a aucune preuve que l’administration d’antibiotiques empêche le développement de complications sérieuses, et souligne le fait que l’abus d’antibiotiques peut entraîner le problème de la pharmacorésistance.

Comme mentionné par la BBC, les directives actuelles stipulent déjà que les généralistes devraient faire preuve de retenue et ne pas prescrire systématiquement des antibiotiques pour les infections mineures. Les problèmes de prescription excessive d’antibiotiques, tels que les infections résistantes aux médicaments et le bénéfice minimal que de nombreux patients reçoivent des antibiotiques, sont déjà bien connus de la profession médicale.

Bien que cette étude souligne le besoin de traiter les infections pulmonaires chez les personnes âgées avec des antibiotiques pour éviter la pneumonie, de nombreuses infections courantes sont généralement résolues par eux-mêmes, et les médecins généralistes et le public devraient en tenir compte.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par I coqueluche. Petersen et ses collègues du Centre d’épidémiologie des maladies infectieuses, Département des soins primaires et des sciences de la population, University College London. L’étude a été financée par le ministère de la Santé. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal (révisé par des pairs).

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective dans laquelle les chercheurs se sont penchés sur les enregistrements du GPRD pour déterminer dans quelle mesure la prescription d’antibiotiques réduit le risque de complications graves après des infections courantes des voies respiratoires supérieures (URTI), par ex. toux, rhumes, maux de gorge, otites.

Les chercheurs ont examiné les données fournies par le GPRD de 162 chirurgies au Royaume-Uni entre juillet 1991 et juin 2001. Leur objectif était d’examiner si les patients diagnostiqués avec des URTI communs ont développé des complications le mois suivant et si la prescription d’antibiotiques par leur généraliste sur le jour de la première présentation a affecté leur risque de ces complications.

Les principales complications recherchées par les chercheurs sont les suivantes: quinsy suite à une amygdalite (abcès et inflammation autour des amygdales et des tissus environnants), mastoïdite à la suite d’une infection de l’oreille (une infection grave touchant une partie des os du crâne) et pneumonie. Les chercheurs ont également examiné si donner des antibiotiques affectait les chances de développer une infection thoracique.

Les chercheurs ont recherché dans la base de données les codes qui sont attribués lorsqu’un patient avec URTI a sa consultation initiale GP. Des méthodes statistiques ont ensuite été utilisées pour calculer l’étendue du bénéfice protecteur obtenu en utilisant des antibiotiques et combien de patients avec URTI auraient besoin d’être traités avec des antibiotiques pour qu’un seul bénéficie. Les chercheurs ont pris en compte les facteurs contributifs potentiels tels que l’âge, le sexe et la privation sociale selon la localisation du GP.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que si le nombre de consultations pour les URTI au cours de la période étudiée était très élevé, le taux de complications développées était très faible. Bien que prescrire des antibiotiques ait réduit le risque de développer l’une de ces complications, le nombre réel de patients qui doivent être traités pour empêcher un patient atteint d’angine de développer une angine, une personne avec une infection de l’oreille développant une mastoïdite ou pour prévenir une pneumonie dans le mois après une URTI, était plus de 4000 dans chaque cas.

Ils ont constaté que 17 des 1 000 patients traités par l’URTI non traités présentaient une infection pulmonaire le mois suivant, qui a été réduite à 11 sur 1 000 chez les patients ayant reçu des antibiotiques. Les calculs ont révélé que pour éviter qu’un patient ait besoin de consulter un généraliste au sujet d’une infection thoracique dans le mois qui a suivi une URTI, 161 patients devraient également être traités.

Le plus grand avantage des antibiotiques semblait être de réduire le risque de pneumonie après une infection thoracique. L’ampleur de ce risque augmentait avec l’âge: chez les patients de plus de 65 ans, 403 patients sur 1 000 étaient à risque de pneumonie si une infection pulmonaire n’était pas traitée. Cela a été réduit à 146 pour 1000 si traité avec des antibiotiques. Seuls 39 patients âgés de plus de 65 ans devraient être traités avec des antibiotiques pour prévenir un cas de pneumonie, contre 119 patients âgés de 16 à 64 ans.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent qu’il n’y a aucune raison de prescrire des antibiotiques pour les infections urinaires bénignes, les maux de gorge ou les otites. Cependant, les antibiotiques réduisent le risque de développer une pneumonie à la suite d’une infection pulmonaire, en particulier chez les personnes âgées.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche est une analyse fiable du bénéfice obtenu en prescrivant des antibiotiques pour les infections respiratoires courantes en termes de réduction du risque de développer des complications. Il met en évidence le fait bien connu que de nombreuses infections bénignes ont souvent un bénéfice minime des antibiotiques. Il indique également que les patients âgés ayant des infections pulmonaires peuvent présenter un risque de pneumonie s’ils ne sont pas traités.

Bien qu’il s’agisse d’une étude d’une grande quantité de données fiables du GPRD, plusieurs points doivent encore être pris en compte:

La principale source potentielle d’erreur est que cette recherche reposait sur l’utilisation de codes de base de données pour identifier les consultations et les diagnostics des généralistes. Les codes appliqués auront été saisis par des médecins généralistes et peuvent donc constituer une source de divergence. Par exemple, le terme «infection pulmonaire» est assez large et pourrait inclure des cas de pneumonie ainsi que des toux thoraciques plus douces ou une bronchite aiguë.

Il est également probable que les deux groupes de patients traités et non traités n’étaient pas complètement équilibrés et appariés les uns aux autres, ce qui pourrait introduire une erreur dans le risque estimé de complications. Par exemple, les patients qui ont été traités avec des antibiotiques sont susceptibles d’inclure une proportion plus élevée d’infections plus graves, ou avec d’autres conditions médicales comorbides, où le médecin généraliste craignait davantage de développer des complications s’il n’était pas traité. Cela signifie que nous ne pouvons pas observer les avantages de traiter ou de ne pas traiter dans les cas les plus graves.

Les chercheurs ont tenté de rendre compte des effets confusionnels possibles de l’âge, du sexe, de la privation sociale et du tabagisme. Cependant, les effets du patient ayant d’autres conditions médicales, des antécédents d’infections répétées, ou une mauvaise récupération ou une hospitalisation suite à des infections antérieures, ne peuvent pas être considérés par cette recherche.

Il n’est pas possible d’évaluer, à partir de cette recherche, si la prescription d’antibiotiques a eu une incidence sur le temps de récupération après une maladie ou si leur utilisation est associée à des effets secondaires indésirables particuliers.

Les directives actuelles stipulent déjà que les généralistes devraient faire preuve de retenue et ne pas prescrire systématiquement des antibiotiques pour les infections mineures. Les problèmes de prescription excessive d’antibiotiques, tels que les infections résistantes aux médicaments et le bénéfice minimal que de nombreuses infections procurent aux antibiotiques, sont déjà bien connus de la profession médicale.

Bien que cette étude souligne le besoin de traiter les infections pulmonaires chez les personnes âgées avec des antibiotiques pour éviter la pneumonie, de nombreuses infections courantes sont généralement résolues par eux-mêmes, et les médecins généralistes et le public devraient en tenir compte.

Sir Muir Grey ajoute …

Les gens aiment les antibiotiques et détestent le SARM, mais les deux sont intimement liés comme le yin et le yang.