Les cellules oculaires humaines données pourraient aider à restaurer la vision

Les cellules oculaires humaines données pourraient aider à restaurer la vision

« Les cellules des yeux des morts » peuvent rendre aveugle « , rapporte BBC News. Cette nouvelle horrible est basée sur une étude qui a révélé que, après avoir été cultivé dans le laboratoire, un type de cellule trouvée dans la rétine pourrait restaurer une vision limitée chez les rats. Cependant, la recherche a été effectuée chez des rats génétiquement modifiés pour développer une déficience visuelle, donc ce n’est pas quelque chose qui sera utilisé pour traiter les gens de sitôt.

Les cellules en question sont appelées cellules gliales de Müller humaines avec des caractéristiques de cellules souches (CSMh). Les CSMh ont le potentiel de se transformer en un autre type de cellules visuelles spécialisées appelées cellules souches. Les cellules souches sont sensibles aux changements de lumière, de forme et de mouvement, elles sont donc essentielles à la vision.

Les cellules souches fabriquées à partir de rétines humaines adultes donnent la possibilité de thérapies par cellules souches pour des maladies rétiniennes telles que la dégénérescence maculaire liée à l’âge. Actuellement, il est seulement possible de transplanter des cornées (la partie externe de l’œil) chez l’homme.

Mais, comme avec toute la thérapie de transplantation, il y a la possibilité que le corps puisse « rejeter » la greffe. Il peut être possible de retirer directement les CSM de la personne ayant une déficience visuelle, évitant ainsi le besoin d’un donneur. Cette approche a été utilisée avec succès dans les greffes de moelle osseuse.

Des études chez les personnes sont maintenant nécessaires pour voir si cela serait une approche efficace pour traiter les maladies rétiniennes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut d’ophtalmologie de l’University College de Londres et du NHS Foundation Trust de Moorfields Eye Hospital.

Il a été financé par le Conseil de recherches médicales, le Collège royal des chirurgiens d’Édimbourg, l’Institut national de recherche en santé, et Fight for Sight, un organisme de bienfaisance qui finance la recherche sur la cécité et les maladies oculaires.

L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture, Stem Cells Translational Medicine.

La recherche a été bien couverte par BBC News, qui a expliqué certains des pièges potentiels de l’utilisation de cellules transplantées, telles que la possibilité de rejet.

Le rapport comprenait également des informations utiles de la part des chercheurs sur ce que l’augmentation de la fonction des cellules souches permettrait aux gens de faire, comme être capable de détecter des objets mais ne pas être capable de lire des mots.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de laboratoire et d’animal. Les chercheurs ont cherché à développer un protocole qui permettrait aux CSMh de se transformer en photorécepteurs en bâtonnets en laboratoire.

Ces cellules agissent comme des cellules de soutien pour les neurones (cellules nerveuses) trouvés dans la rétine, le tissu sensible à la lumière qui tapisse la surface interne de l’œil. Des recherches antérieures ont montré que les CSMh peuvent se développer en différents types de cellules oculaires dans certaines conditions.

Photorécepteurs tige sont l’un des deux types de cellules dans la rétine qui répondent à la lumière, l’autre étant des cellules coniques. Les cellules souches sont les plus sensibles aux changements de lumière et d’obscurité, à la forme et au mouvement, et ne contiennent qu’un seul type de pigment sensible à la lumière. Ils ne sont pas bons pour la vision des couleurs.

Les chercheurs ont ensuite examiné si les photorécepteurs de tige humaine qu’ils avaient développés pourraient fonctionner comme des cellules souches chez un animal vivant. Ils ont testé cela en transplantant les cellules dans des rats qui avaient été génétiquement modifiés pour avoir une dégénérescence des photorécepteurs tige primaire. Ils ont examiné si les cellules transplantées pouvaient restaurer la réponse des yeux des rats à la lumière.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont isolé des CSMh provenant de rétines humaines données. Ils ont cultivé les cellules dans le laboratoire dans des conditions spécifiques précédemment montré pour provoquer des cellules souches embryonnaires et des cellules souches pluripotentes induites à se développer (se différencier) en cellules souches. Les chercheurs ont vérifié que leurs cellules différenciées constituaient les gènes clés et les protéines que fabriquent les cellules souches.

Ils ont ensuite transplanté les cellules dans la rétine de rats qui avaient été génétiquement modifiés pour avoir une dégénérescence rapide des photorécepteurs primaires, où les cellules sensibles à la lumière qui composent la rétine s’éteignent.

Les chercheurs ont examiné l’emplacement des cellules après la transplantation, puis ont examiné si les cellules transplantées pouvaient améliorer la fonction de la tige chez les rats. Ils l’ont fait en utilisant une technique appelée flash électrorétinographie – qui mesure la réponse électrique des cellules souches dans la rétine – quatre semaines après la transplantation.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que lorsque les CSMh étaient cultivés dans des conditions spécifiques, ils changeaient de forme et fabriquaient les gènes et les protéines que fabriquent les bâtonnets.

Lorsque ces cellules ont été transplantées dans la rétine des rats, elles se sont intégrées dans la rétine et ont exprimé des marqueurs photorécepteurs et synaptiques près du site de la transplantation. Cela signifie qu’ils ont produit le même type de marqueurs biologiques que vous attendez de voir dans les cellules souches.

Les rats qui ont été transplantés avec les cellules ont une augmentation significative de la fonction des photorécepteurs en bâtonnets quatre semaines après la transplantation.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «cette étude a démontré que les CSMh isolées de la rétine humaine adulte normale peuvent être cultivées en laboratoire pour générer une source de précurseurs de photorécepteurs en bâtonnets pouvant être transplantés.

« Ces cellules peuvent également offrir le potentiel de développer des thérapies autologues [où les cellules sont prélevées sur la personne, plutôt que d’un donneur] pour l’application humaine.

« Lors d’une transplantation dans l’espace sous-rétinien d’un modèle de dégénérescence des photorécepteurs primaires chez les rongeurs, ces cellules migraient et s’intégraient dans la rétine, et amélioraient significativement la fonction des photorécepteurs in vivo.Les hMSC peuvent donc être considérées comme une source alternative de développement. futures stratégies thérapeutiques pour traiter la maladie des photorécepteurs. « 

Conclusion

Cette étude a révélé que les cellules souches développées à partir des CSMh en laboratoire pouvaient restaurer la fonction des cellules souches chez les rats qui avaient été modifiés génétiquement afin que leurs cellules souches meurent.

Cela offre un potentiel de traitement qui pourrait restaurer la vision des personnes ayant une déficience visuelle de la large perception de la lumière et de l’obscurité, de la taille et de la forme des objets, et du mouvement. Même si la restauration de la fonction des bâtonnets ne fournit pas une vision détaillée, elle pourrait aider à mener des activités normales de la vie quotidienne, comme se déplacer et se procurer de la nourriture et des boissons.

Comme le disent les chercheurs, l’utilisation de cellules souches dérivées de cellules de la rétine humaine adulte serait exempte de certaines préoccupations éthiques concernant l’utilisation de cellules souches embryonnaires (cellules souches très précoces qui peuvent être développées dans n’importe quelle cellule du corps humain) . Cette technique pourrait également être moins coûteuse et plus simple que l’obtention de cellules souches pluripotentes induites (cellules souches générées à partir de cellules adultes).

Bien que l’utilisation de cellules donneuses d’une autre personne puisse signifier qu’il existe une possibilité que l’organisme puisse «rejeter» la greffe, les chercheurs suggèrent que les CSMH pourraient être prélevés sur la personne elle-même, évitant ainsi le besoin d’un donneur. D’autres recherches chez les personnes sont nécessaires pour voir si cela serait une approche efficace pour traiter les maladies rétiniennes.

Actuellement, de nombreux problèmes oculaires ne peuvent être guéris avec succès, bien qu’il existe des traitements qui peuvent être utilisés pour prévenir l’aggravation des symptômes et aider à préserver la vision.

C’est pourquoi il est important d’avoir des tests oculaires réguliers. Il est recommandé aux adultes de faire examiner leurs yeux tous les deux ans, bien que les personnes ayant des antécédents de problèmes de vue puissent avoir besoin de tests plus fréquents.