Les cerveaux OCD ‘sont différents’

Les cerveaux OCD ‘sont différents’

Les personnes souffrant de trouble obsessionnel-compulsif (TOC) ont moins de matière grise dans la région du cerveau « qui est importante pour supprimer les réponses et les habitudes », a rapporté BBC News. « Les scintigraphies cérébrales pourraient être en mesure de révéler quelles personnes sont à risque génétique de développer un trouble obsessionnel compulsif », a ajouté la BBC.

Le Sun rapporte également sur l’étude, mais met l’accent sur la constatation que les membres de la famille immédiate des personnes atteintes de trouble obsessionnel-compulsif, qui n’ont pas eux-mêmes le trouble, sont moins performants et ont des déficits similaires en matière grise. C’est « la première fois qu’un lien génétique a été trouvé », et les personnes atteintes du trouble obsessionnel-compulsif « peuvent hériter de la maladie de leur famille », selon le journal.

L’étude est bien menée, mais reste à voir si le TOC peut être diagnostiqué à l’aide d’un scanner cérébral. Actuellement, la condition est diagnostiquée en utilisant un historique clinique de la personne ayant certaines «obsessions» et «compulsions» pénibles qui sont suffisamment importantes pour interférer avec la fonction normale pendant une certaine période de temps chaque jour (habituellement plus d’une heure). Le nombre de personnes incluses dans cette étude était petit et seules les personnes présentant des symptômes particuliers de TOC ont été incluses. Cela limite si les résultats peuvent être appliqués à tous les patients TOC et leurs familles.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lara Menzies et ses collègues de la Brain Mapping Unit de l’Université de Cambridge et d’autres instituts médicaux de Cambridge ont mené cette recherche. L’étude a été financée par l’Alliance nationale pour la recherche sur la schizophrénie et la dépression, le Wellcome Trust, le Hartnett Fund, le Medical Research Council et les Instituts nationaux de santé mentale et d’imagerie biomédicale et bioingénierie. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Brain.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale dans laquelle les chercheurs étudiaient d’éventuels «endophénotypes» du TOC. Le TOC est connu pour être une maladie héréditaire, mais en raison de la difficulté d’identifier les gènes qui peuvent le provoquer, une autre approche consiste à rechercher des «endophénotypes» – des caractéristiques physiques mesurables (telles que les différences de structure cérébrale dans ce cas). la maladie pourrait être héritée.

Dans cette étude, les chercheurs ont recruté 31 personnes avec un diagnostic de trouble obsessionnel-compulsif, 31 de leurs parents au premier degré qui n’ont pas été touchés, et 31 témoins sains (sans rapport avec les groupes précédents). Afin d’avoir un groupe avec des types similaires de TOC, ils incluaient des personnes qui présentaient des symptômes de lavage excessif ou de contrôle, mais pas ceux qui avaient un comportement de thésaurisation ou des tics. Les chercheurs ont acquis des images IRM structurelles de tous les cerveaux des participants et ont également étudié leur «temps de réaction du signal d’arrêt» (SSRT). SSRT est une méthode bien connue de tester comment les gens contrôlent les comportements répétitifs. Enfin, les chercheurs ont comparé les résultats des IRM et des tests SSRT entre les trois groupes différents pour voir s’il y avait des différences significatives.

Les chercheurs ont utilisé une analyse mathématique complexe pour voir comment les scores sur le SSRT étaient liés à des anomalies cérébrales dans l’ensemble du système cérébral.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé une différence significative entre les groupes sur le score SSRT moyen. Les personnes atteintes de TOC et leurs parents au premier degré ont mis plus de temps à arrêter leur comportement répétitif que ceux du groupe témoin. Il n’y avait aucune différence entre les personnes souffrant de TOC et les scores de leurs proches.

L’étude a également trouvé un lien entre la densité de la matière grise dans le cerveau et les scores sur le SSRT. La réduction de la densité de la matière grise dans une région du cerveau supposée être impliquée dans le contrôle des tâches et l’inhibition de la réponse était associée à prendre plus de temps pour contrôler le comportement répétitif. Ils ont également constaté que les personnes souffrant de TOC et leurs proches avaient des anomalies structurelles dans ces régions par rapport aux volontaires sains.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent qu’ils ont montré que les personnes atteintes de TOC et leurs proches au premier degré ont une capacité réduite à contrôler les comportements répétitifs, et que certains systèmes cérébraux sont associés à cette déficience. Ils rapportent que les personnes atteintes de TOC et leurs proches ont des anomalies structurelles dans leur cerveau qui peuvent être héréditaires). Ces résultats, disent-ils, montrent que les tests cognitifs (tels que le SSRT) et l’imagerie cérébrale (en utilisant l’IRM) peuvent être utilisés pour identifier un «endophénotype» du TOC.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une recherche complexe. Ses limites découlent de la taille et de la nature de l’échantillon inclus:

Seulement 31 personnes ont été incluses dans chaque groupe. Ceci est une petite taille d’échantillon pour une étude de cette conception.

Seules les personnes affichant un lavage ou une vérification excessive ont été incluses pour représenter les personnes souffrant de TOC. Il existe une multitude d’obsessions et de compulsions différentes dans le TOC, et cette population peut ne pas être représentative de tous les patients. Les chercheurs disent que les personnes avec différents profils de symptômes peuvent avoir différentes anomalies cérébrales sous-jacentes, donc plus de recherche est nécessaire pour comprendre l’applicabilité de ces résultats à ces groupes.

L’étude était une étude transversale décrivant les caractéristiques de trois groupes différents de personnes. Fropm cette étude, il n’est pas possible de dire que les anomalies du cerveau « ont causé » TOC. Les causes neurologiques, psychologiques ou génétiques possibles du TOC demeurent incertaines.

Cette étude est la plus pertinente pour les scientifiques qui recherchent des troubles neuropsychiatriques. Le travail sera important pour encourager d’autres recherches visant à démêler les causes des troubles neuropsychiatriques.

Cependant, il est loin d’identifier les gènes responsables des différences structurelles dans le cerveau et, par conséquent, d’utiliser cette découverte pour aider au traitement des TOC.

Ce travail peut déboucher sur de nouvelles pistes de diagnostic du TOC. Cependant, étant donné que la pathologie est actuellement reconnue et traitée sur la base des antécédents du patient, sans qu’il soit nécessaire de poursuivre les investigations, si et comment les résultats de ces études IRM seront utilisés par les médecins dans leur travail clinique avec les patients, reste à voir.

Sir Muir Grey ajoute …

Les IRM sont si puissants qu’ils révèlent souvent des phénomènes dont la signification est incertaine; ce qui est certain, c’est que les gens peuvent devenir très anxieux s’ils ont un test qui donne un résultat peu clair. Cela doit rester un outil de recherche jusqu’à ce qu’il soit démontré qu’il fait plus de bien que de mal.