Les couples sans enfants qui voulaient que les enfants meurent plus jeunes

Les couples sans enfants qui voulaient que les enfants meurent plus jeunes

L’infécondité «peut augmenter la probabilité d’une mort précoce», a rapporté BBC News.

L’histoire est basée sur une étude de plus de 21 000 couples danois en quête de traitement de FIV. Les chercheurs ont constaté que les femmes qui n’avaient pas d’enfant étaient quatre fois plus susceptibles de mourir plus tôt que celles qui avaient un enfant. Les hommes qui restaient sans enfant étaient deux fois plus susceptibles de mourir tôt.

Des études antérieures ont trouvé une association entre l’absence d’enfant et la mort prématurée. Mais cette association est brouillée par des facteurs sous-jacents – par exemple, l’obésité est un facteur de risque pour l’infertilité et la mort précoce.

Les chercheurs ont estimé que l’utilisation de couples impliqués dans des programmes de FIV fournirait un aperçu plus éclairant sur les effets de la parentalité sur l’espérance de vie. Ils ont estimé que les personnes qui avaient eu un traitement de FIV qui avait réussi auraient largement les mêmes facteurs de risque d’infertilité que les couples qui ont eu une FIV qui n’a pas réussi.

Les chercheurs ont trouvé un «bénéfice de survie» statistiquement significatif pour la parentalité, mais il devrait être considéré dans son contexte. Le nombre de décès parmi les 21 276 couples était extrêmement faible – seulement 316 décès au total.

Des analyses basées sur de si petits nombres rendent les résultats de l’étude moins fiables. Il convient également de garder à l’esprit qu’au Danemark, les trois premiers cours de FIV sont gratuits. Les couples plus aisés, qui peuvent être en mesure d’acheter plus de séances de traitement FIV, sont également plus susceptibles de vivre plus longtemps.

Il se peut que le fait de devenir un parent confère un avantage de survie, peut-être parce que les nouveaux parents peuvent eux-mêmes devenir plus conscients de leur santé, mais cette étude ne le prouve pas.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’université d’Aarhus, du centre national de recherche basée sur le registre et des registres cliniques danois. Il a été financé par le Stanley Medical Research Institute et le Danish Medical Research Council.

L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

Le titre de The Independent affirmant que «Parenthood est le secret d’une vie plus longue», a donné plus de crédibilité aux résultats que ce qui était justifié et son rapport court de l’étude n’a mentionné aucune limitation.

Le titre du Daily Mail était alarmiste mais, à son crédit, le rapport du journal soulignait que l’étude n’incluait pas les couples qui choisissaient d’être sans enfants. Il a également mentionné d’autres facteurs qui auraient pu influer sur les résultats, tels que la toxicomanie, la dépression, les maladies psychiatriques et les maladies physiques liées à l’infertilité.

Le papier a prétendu que l’adoption d’enfants réduit les chances de la mort prématurée, mais ce résultat a seulement appliqué aux hommes, pas aux femmes, dans l’étude.

La BBC a inclus une discussion sur les limites de l’étude par un expert indépendant.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que, jusqu’à présent, des études ont suggéré que l’absence d’enfant augmente le risque de décès prématuré et de maladie psychiatrique.

Cependant, ils soulignent que ces résultats pourraient être affectés par des facteurs confusionnels qui affectent à la fois le risque d’infertilité et de mort prématurée ou de maladie, comme l’obésité, le tabagisme ou l’abus d’alcool.

Ils disent aussi que la recherche précédente n’a pas séparé ceux qui choisissent de ne pas avoir d’enfants involontairement sans enfant.

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a suivi 21 276 couples sans enfants en quête d’un traitement FIV, en utilisant un certain nombre de registres nationaux et sociaux.

Les chercheurs disent que leur étude est basée sur une «expérience naturelle» – l’événement de devenir un parent – et donc les résultats sont plus susceptibles d’être fiables.

Les «expériences naturelles» n’ont pas de plan d’étude expérimental mais sont, en fait, des études observationnelles. Ils ne bénéficient pas de la randomisation et ne peuvent donc pas être utilisés pour déduire la causalité, juste l’association priligyfr.com. Ce point est très clair par les chercheurs au début de l’étude.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des données provenant de divers registres, reliant cette information au numéro d’identification personnel attribué à tous les Danois. Ces registres étaient:

Le système d’enregistrement civil danois, qui contient les dates de naissance, de décès et tous les enfants biologiques et légaux y compris les enfants adoptés.

Le registre danois de FIV, qui a été créé en 1994 et couvre tous les traitements de FIV publics et privés jusqu’en 2005.

Le registre danois des causes de décès, qui contient les dates et les causes de décès.

Le registre psychiatrique central danois, qui comprend les dates et les diagnostics pour toutes les admissions à l’hôpital.

Le registre national des hôpitaux danois. Il s’agit d’une base de données pour l’étude de marché, qui contient des informations sur le revenu, l’éducation et les identifiants des conjoints et des cohabitants.

Leur cohorte était composée de femmes du registre de la FIV qui, l’année précédente, vivaient avec leur partenaire. Les femmes ou les partenaires qui n’étaient pas sans enfants ou qui avaient eu une maladie psychiatrique ont été exclus. Les couples ont été suivis depuis leur inscription sur le registre de la FIV jusqu’à la date de leur décès, la première maladie psychiatrique, l’émigration ou jusqu’à la fin de l’étude en 2008.

Ils ont analysé les données en utilisant des méthodes statistiques standard, en ajustant leurs résultats pour les facteurs qui pourraient affecter les résultats. C’étaient:

âge

éducation

le revenu

troubles de santé ou médicaux autres que les problèmes de fertilité

Les autres facteurs comprenaient la rupture conjugale, les troubles psychiatriques et le nombre de traitements de FIV.

Quels ont été les résultats de base?

Entre 1994 et 2005, 21 276 couples sans enfants ont rejoint le registre de la FIV. Au total, 96 femmes et 220 hommes sont décédés au cours de la période de suivi et 710 femmes et 553 hommes ont reçu un diagnostic de maladie psychiatrique.

Il convient de noter que les chercheurs présentent des résultats ajustés et non ajustés, en soulignant les résultats non ajustés dans le résumé de leur rapport de recherche publié. Cela signifie que les principaux résultats ci-dessous ne prennent pas en compte d’autres facteurs de santé personnelle influençant la mortalité. Ils ont trouvé (non ajusté) que:

Les femmes qui sont devenues mères d’un enfant biologique ont eu un quart du risque de décès (0,25, intervalle de confiance à 95% (IC), 0,16- 0,39) au cours de la période de l’étude, comparativement aux femmes restées sans enfant.

Les hommes qui devinrent pères, qu’ils soient biologiques ou adoptifs, avaient environ la moitié du risque de décès pendant la période de l’étude comparativement aux hommes qui restaient sans enfant (0,51 IC 0,39-0,68 pour un enfant adopté et 0,55, IC 0,32-0,96, pour un enfant biologique).

Mis à part les troubles liés à l’utilisation de substances, il n’y avait pas de différence significative dans les taux de maladie psychiatrique entre ceux qui sont devenus des parents biologiques et ceux qui sont restés sans enfant.

Ceux qui ont adopté avaient environ la moitié du taux de maladie psychiatrique, comparés à ceux restant sans enfant (pour les hommes 0,46, IC 0,30-0,73, pour les femmes 0,52, IC 0,35-0,82).

Les chercheurs soulignent que les résultats ont été légèrement modifiés une fois ajustés pour les facteurs de confusion.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que les taux de mortalité sont plus élevés chez les femmes sans enfant, en particulier les femmes sans enfant. Ils disent que puisque leur étude est basée sur une «expérience naturelle», les résultats sont moins susceptibles d’être dus à une causalité inverse ou à des facteurs confondants.

Conclusion

Cette étude n’a examiné que les couples en quête de traitement FIV. En conséquence, ses conclusions ne peuvent être généralisées à d’autres couples qui choisissent de ne pas avoir d’enfants ou à des couples qui peuvent être involontairement sans enfant mais qui choisissent de ne pas avoir de FIV.

Ceci est important parce que les gros titres suggèrent que la parentalité elle-même mène à une vie plus longue, alors que cette étude montre simplement que les femmes qui restent sans enfant malgré la FIV ont un risque supplémentaire.

Les couples qui ont une FIV peuvent différer de plusieurs façons de ces autres groupes, notamment parce que la FIV indique généralement que la parentalité est un objectif important dans la vie. Bien qu’il puisse y avoir un effet négatif sur la santé si le traitement par FIV s’avère infructueux, les personnes qui sont heureuses de ne pas avoir d’enfants peuvent ne ressentir aucun effet indésirable à la suite de leur décision.

Bien que les chercheurs aient tenté d’ajuster les facteurs de confusion qui auraient pu influencer les résultats, il est toujours possible que certaines choses aient modifié la possibilité d’avoir des enfants par FIV et de mourir prématurément. Ceux-ci pourraient inclure le revenu et les facteurs médicaux encore non identifiés.

Il est possible – et ce serait bien de penser – que la parentalité confère un avantage de survie, mais les conclusions de cette étude doivent être considérées avec prudence.