Les émotions manipulées dans l’étude de Facebook

Les émotions manipulées dans l’étude de Facebook

« Facebook a rendu les utilisateurs déprimés dans la recherche secrète », rapporte le Mail Online. Les nouvelles proviennent d’une expérience controversée où les chercheurs ont utilisé le site de réseautage social Facebook pour explorer les effets de la «contagion émotionnelle».

La contagion émotionnelle est lorsque les états émotionnels sont transférés entre les personnes. Par exemple, si tout le monde dans votre bureau est de bonne humeur, il y a des chances que votre propre humeur soit levée.

Pour étudier ses effets, les chercheurs ont réduit la quantité de contenu négatif ou positif qui est apparu dans les fils d’actualité des utilisateurs pour voir si cela a changé leur comportement émotionnel.

L’étude a révélé que lorsque le contenu émotionnel positif a été réduit, les gens ont ensuite produit moins de messages contenant des mots positifs et plus de messages contenant des mots négatifs. La tendance inverse s’est produite lorsque le contenu émotionnel négatif a été réduit.

Mais les tailles d’effet dans l’étude étaient très petites – juste quelques points de pourcentage en termes de changements dans les termes positifs ou négatifs utilisés par les utilisateurs individuels.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et de l’Université Cornell aux États-Unis. Les sources de financement n’ont pas été signalées, mais il serait juste de supposer qu’il a été financé par Facebook.

Il a été publié dans le journal à accès libre PNAS, révisé par des pairs, il est donc disponible en ligne.

L’histoire a été largement reprise dans les médias britanniques, la plupart se concentrant sur les aspects éthiques de l’étude.

Certains rapports étaient un peu exagérés, comme l’affirmation de Mail Online selon laquelle «Facebook a fait baisser les utilisateurs». L’ajout de quelques mots négatifs supplémentaires à votre mise à jour de statut n’est pas la même chose que d’être cliniquement déprimé.

En réaction à la critique généralisée de l’étude, Facebook a publié une déclaration disant que l’entreprise « n’a jamais eu l’intention de contrarier qui que ce soit ».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude expérimentale parmi un groupe de personnes qui utilisent le site de réseautage social Facebook. Les chercheurs étaient intéressés à voir si la «contagion émotionnelle» peut survenir en dehors des interactions personnelles directes.

Ils l’ont fait en réduisant la quantité de contenu émotionnel dans la fonction d’échange de nouvelles de Facebook. Cela contient des messages de personnes que quelqu’un a accepté de devenir amis avec sur le site.

Selon les chercheurs, quel contenu est montré ou omis dans le fil d’actualité est déterminé par un algorithme de classement que Facebook utilise pour montrer, comme les chercheurs l’ont dit, « le contenu qu’ils trouveront le plus pertinent et engageant ».

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette expérience a manipulé la mesure dans laquelle 689 003 personnes ont été exposées à du contenu émotionnel dans leur fil d’actualité sur Facebook pendant une semaine en janvier 2012. Cette expérience visait à déterminer si l’exposition aux émotions des autres par le biais du fil d’actualité a modifié leur propre comportement.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés à voir si l’exposition à certaines tonalités de contenu émotionnel amènerait les gens à afficher un contenu émotionnel similaire – par exemple, si les gens étaient plus susceptibles de publier du contenu négatif s’ils avaient été exposés à un contenu émotionnel négatif.

Selon les chercheurs, les personnes qui ont consulté Facebook en anglais étaient qualifiées pour la sélection dans l’expérience, et les participants ont été sélectionnés au hasard.

Deux expériences ont été réalisées:

l’exposition à un contenu émotionnel positif dans le fil d’actualité a été réduite

l’exposition à un contenu émotionnel négatif dans le fil d’actualité a été réduite

Les chercheurs rapportent que chacune de ces expériences avait une condition de contrôle où une quantité similaire de messages dans le fil d’actualité d’une personne ont été omis au hasard sans égard au contenu émotionnel.

Lorsqu’un utilisateur chargeait son fil d’actualité sur Facebook, les messages contenant un contenu émotionnel positif ou négatif avaient 10 à 90% de chances d’être omis pour ce visionnement spécifique, mais restaient visibles sur le profil d’une personne.

Les messages ont été jugés positifs ou négatifs s’ils contenaient au moins un mot positif ou négatif, tel que défini par un logiciel de comptage de mots appelé Enquête Linguistique et Nombre de mots.

Les chercheurs disent que l’utilisation de ce logiciel était conforme à la politique d’utilisation des données de Facebook, que tous les utilisateurs acceptent avant de créer un compte sur le site. Strictement parlant, cela constitue un consentement éclairé aux fins de cette recherche.

Ils ont ensuite examiné le pourcentage de mots positifs ou négatifs dans les mises à jour de leur propre statut et ont comparé chaque condition émotionnelle à leur groupe de contrôle.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que si la contagion émotionnelle a un effet à travers les réseaux sociaux, les personnes dans la condition positivement réduite devraient être moins positives par rapport à leur contrôle, et vice versa.

Ils ont également testé si l’émotion inverse était affectée pour voir si les personnes dans la condition positivement réduite exprimaient une négativité accrue, et vice versa.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les messages manipulés, 22,4% contenaient des mots négatifs et 46,8% contenaient des mots positifs. Plus de 3 millions de messages ont été analysés, contenant plus de 122 millions de mots, dont 4 millions étaient positifs (3,6%) et 1,8 million étaient négatifs (1,6%).

Les chercheurs affirment que l’expression émotionnelle des participants ne différait pas la semaine précédant l’expérience.

Les principaux résultats de cette étude sont les suivants:

Lorsque le contenu émotionnel positif a été réduit dans le fil d’actualité d’une personne, les gens ont ensuite produit moins de messages contenant des mots positifs et plus de messages contenant des mots négatifs

quand le contenu émotionnel négatif a été réduit dans le fil d’actualité d’une personne, le modèle opposé s’est produit

L’omission du contenu émotionnel positif et négatif dans le fil d’actualité d’une personne a réduit considérablement la quantité de mots qu’une personne a par la suite produite. Cet effet était plus important lorsque les mots positifs étaient omis.

Les chercheurs ont conclu que cette constatation était un effet de sevrage, ce qui signifie que les personnes qui ont été exposées à moins de messages émotionnels (positifs ou négatifs) dans leur fil d’actualité étaient moins expressives dans l’ensemble les jours suivants.

Ils disent que ces résultats montrent la contagion émotionnelle et les émotions exprimées par les amis à travers les réseaux sociaux en ligne influencent donc nos humeurs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats indiquent que les émotions exprimées par d’autres sur Facebook influencent nos propres émotions, constituant des preuves expérimentales d’une contagion massive à travers les médias sociaux.

Ils disent aussi que leur travail suggère que, contrairement aux hypothèses prédominantes, l’interaction en personne et les indices non verbaux ne sont pas strictement nécessaires à la contagion émotionnelle, et que l’observation des expériences positives d’autrui constitue une expérience positive.

Conclusion

Dans l’ensemble, malgré son caractère intéressant, cette étude fournit des preuves limitées d’associations entre les émotions exprimées à travers le site de réseautage social Facebook et le ton émotionnel des posts subséquents d’une personne sur le même site.

Mais il y a quelques limites importantes à considérer lors de l’interprétation de ces résultats, à savoir que les tailles d’effet dans l’étude étaient très petites (comme les auteurs notent). En outre, les mots que les personnes choisissent d’utiliser lorsqu’elles publient une mise à jour de statut peuvent ne pas refléter correctement leur état émotionnel général.

Il est également possible que des facteurs autres que ce que les gens ont vu dans leur fil d’actualité aient contribué à leurs posts ultérieurs, plutôt que d’être directement liés aux posts qu’ils venaient de voir.

Probablement d’un plus grand intérêt est la controverse subséquente que l’étude a généré. Beaucoup de gens ont été choqués que Facebook puisse filtrer le fil d’actualité d’une personne, bien que cela soit une pratique courante depuis des années. Comme le dit Facebook, cela est souvent fait pour montrer aux utilisateurs « le contenu qu’ils trouveront le plus pertinent et engageant ».

Il est important de se rappeler que Facebook n’est pas un organisme de bienfaisance ou un service public – c’est une entreprise commerciale dont l’objectif principal est de réaliser un profit.

Alors que le réseautage social peut être une expérience positive et engageante pour certains, il a été démontré que la communication avec d’autres personnes dans le monde réel améliore notre bien-être.