Les enfants ne sont pas assez actifs

Les enfants ne sont pas assez actifs

Les enfants ne respectent pas les niveaux d’exercice physique recommandés au niveau international, a rapporté The Guardian. «Pour être en bonne santé et éviter les risques d’obésité et de maladies liées telles que le diabète, il est recommandé aux jeunes de prendre une heure par jour d’exercice modéré à vigoureux», explique le journal. Il a suggéré que seulement une fille sur 250 et un garçon sur 20 font suffisamment d’exercice pour rester en bonne santé. The Guardian estime que plus de 700 000 enfants mettent en péril leur santé future.

Les rapports sont basés sur une étude relativement grande et fiable dorsal. Cependant, comme ces résultats proviennent d’enfants qui vivent dans une région du Royaume-Uni, nous ne pouvons pas affirmer avec certitude que les enfants d’autres régions du Royaume-Uni ou d’autres pays auraient des niveaux d’activité similaires. Il est inquiétant que les enfants, en particulier les filles, ne semblent pas faire assez d’exercice, et tous les enfants devraient être encouragés à être plus actifs et à adopter de saines habitudes alimentaires qui leur seront très utiles à l’âge adulte.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Chris Riddoch de l’Université de Bath et des collègues des universités de Bristol et de Caroline du Sud ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le National Heart, Lung and Blood Institute des États-Unis, le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Archives of Disease in Childhood.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse transversale portant sur les niveaux d’activité chez les jeunes de 11 ans, dans le cadre de l’étude longitudinale Avon sur les parents et les enfants (ALSPAC).

Les chercheurs ont étudié 5 595 enfants âgés de 11 ans, dont les mères ont participé à l’étude ALSPAC Cohort alors qu’elles étaient enceintes en 1991-1992. Ils ont utilisé un équipement appelé accéléromètre pour mesurer l’activité des enfants. L’accéléromètre a été porté sur une ceinture élastiquée pendant sept jours consécutifs, et il a mesuré et enregistré des comptes de mouvement en une minute. Les compteurs de mouvement mesuraient à la fois la fréquence et l’intensité du mouvement. En utilisant ces enregistrements, les chercheurs ont calculé l’activité physique totale des enfants (nombre moyen de mouvements par minute) et le temps passé à faire de l’activité physique modérée à vigoureuse (définie comme au moins 3 600 coups par minute). Ils ont comparé l’activité pour les garçons et les filles et pour les jours de la semaine et les fins de semaine. Ils ont également examiné si les niveaux d’activité des enfants rencontraient les recommandations du groupe de travail international.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté qu’en moyenne, les enfants consacraient 20 minutes par jour à une activité physique modérée à vigoureuse. Les garçons étaient plus actifs que les filles et passaient 25 minutes par jour dans ce genre d’activité, contre seulement 16 minutes pour les filles. Seulement 51 garçons sur 1 000 et 4 filles sur 1 000 ont atteint les niveaux d’activité recommandés au niveau international, ce qui suggère que les enfants devraient participer à au moins 60 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse par jour.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la majorité des enfants ne sont pas suffisamment actifs selon les recommandations internationales actuelles.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’était une étude assez importante, qui semble relativement fiable. Points à considérer lors de l’interprétation de cette étude:

L’utilisation de mesures objectives, telles que celles fournies par l’accéléromètre, évite le problème du rappel imprécis de l’activité, mais signifie que les résultats dépendent de la fiabilité de l’équipement, de son utilisation appropriée et de l’interprétation appropriée des résultats. Il n’est pas clair à quel point les comptes de l’accéléromètre sont corrélés avec différents niveaux d’activité.

Parmi les enfants qui ont accepté de porter l’équipement de mesure, environ 15% n’ont pas fourni suffisamment d’enregistrements pour être inclus dans l’analyse. Les enfants qui n’ont pas fourni de mesures étaient différents de ceux qui ont fait dans le poids, l’indice de masse corporelle, le stade de la puberté, l’âge et le sexe, bien que les différences soient faibles pour affecter les résultats de la recherche. Les résultats peuvent donc ne pas être représentatifs de tous les enfants, et nous devrions être prudents d’extrapoler ces résultats à tous les enfants.

L’étude a été menée dans une région du Royaume-Uni et peut ne pas être représentative des niveaux d’activité dans d’autres régions du Royaume-Uni ou d’autres pays.

Bien que les mesures aient été rapportées entre janvier 2003 et janvier 2005, nous ne savons pas si les mesures prises ont été réparties uniformément tout au long de l’année. Par exemple, si la majorité des enfants ont été évalués pendant la mi-période de cette période – hiver 2003/2004 -, nous pourrions voir des niveaux d’activité moins élevés que si la plupart des mesures étaient prises pendant les mois d’été.

Dans l’ensemble, encourager les enfants à être plus actifs est une bonne idée, et devrait leur apporter de nombreux avantages pour la santé, tant dans l’enfance qu’à l’âge adulte.

Sir Muir Grey ajoute …

Le débat sur l’obésité a jusqu’à présent trop porté sur la nourriture; il est vrai que certains enfants ont besoin de moins de nourriture, mais tous les enfants ont besoin de plus d’exercice. Cependant, le mot «e» ne devrait jamais être utilisé, il est préférable d’emmener les filles faire du shopping, de garer la voiture à trois kilomètres des magasins et de laisser la carte de crédit à la maison!