Les libéraux qui détestent le charbon ne semblent pas comprendre que le charbon est nécessaire pour fabriquer de l’acier, et sans la sidérurgie, la société moderne ne peut pas fonctionner du tout

Les libéraux qui détestent le charbon ne semblent pas comprendre que le charbon est nécessaire pour fabriquer de l’acier, et sans la sidérurgie, la société moderne ne peut pas fonctionner du tout

Le mème des temps modernes à propos du charbon est que c’est juste un carburant fossile sale sans aucune valeur rédemptrice au-delà de la pollution pour le profit. Mais la réalité est que la société a encore besoin de charbon – et désespérément – non seulement pour la production d’énergie mais aussi pour produire de l’acier, ce qui est vital pour construire beaucoup de choses que nous considérons comme allant de soi.

Voitures, bâtiments, matériel chirurgical – ces choses et bien d’autres n’existeraient pas si ce n’était pour la production d’acier. Selon l’American Iron and Steel Institute (A.I.S.I.), l’industrie de l’acier est le premier utilisateur de charbon, qui sert de combustible pour les hauts fourneaux et d’ingrédient dans la production de coke métallurgique.

Le charbon est également utilisé pour produire la vapeur et l’électricité nécessaires à la production d’acier, ainsi que pour la fusion directe du fer lui-même. Très peu de libéraux anti-charbon comprennent ces vérités, ce qui leur permet de protester facilement contre l’utilisation du charbon au profit de technologies énergétiques «propres» comme l’énergie éolienne et solaire.

« La production mondiale d’acier dépend du charbon », affirme l’Association mondiale du charbon. « 70% de l’acier produit aujourd’hui utilise du charbon. Le charbon métallurgique – ou charbon à coke – est un ingrédient essentiel dans le processus de fabrication de l’acier. « 

L’énergie renouvelable a sa place, mais le charbon aussi, surtout maintenant qu’il existe des moyens de produire de l’énergie à partir du charbon sans produire une pollution excessive. À vrai dire, la technologie du charbon propre a un impact beaucoup plus grand sur la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre que n’importe quelle autre technologie actuellement disponible, même si vous ne le sauriez pas en écoutant les médias.

De plus, le charbon est ce qui fait tourner la majeure partie du monde. Sans cela, de nombreuses commodités modernes que les gens prennent pour acquis, de l’électricité abordable (dans les zones où l’énergie verte n’existe pas) aux voitures, cesseraient d’exister. Il n’est tout simplement pas possible d’alimenter le monde entier en utilisant des moulins à vent et des fermes solaires – sans parler de la quantité d’espace terrestre que ces technologies engloutiraient si elles étaient mises en œuvre massivement.

« Aujourd’hui, le charbon produit plus de 40% de l’électricité mondiale, fondement de la vie moderne », écrit Charles Mann pour WIRED. « Et ce pourcentage est en hausse: Au cours de la dernière décennie, le charbon a ajouté plus à l’approvisionnement énergétique mondial que toute autre source. »

Votre iPhone, ordinateur portable n’existe qu’à cause du charbon

Lorsque le président Trump a décidé récemment de retirer les États-Unis de l’accord désastreux sur le climat de Paris, l’une de ses raisons était que les industries comme la production de charbon déplaçaient simplement leurs activités à l’étranger, où elles pouvaient polluer plus librement. En Chine, par exemple, les normes sur le charbon propre ne sont pas nécessairement aussi strictes qu’en Amérique, ce qui explique pourquoi de nombreuses multinationales s’y installent.

Prenez Apple, par exemple. Tous ces iPhones brillants et ordinateurs portables MacBook sont fabriqués dans de grandes usines qui sont alimentés par, vous l’avez deviné: le charbon. En fait, une grande partie de l’émergence de la population chinoise de la pauvreté est le résultat du charbon – ou plus précisément, l’industrialisation qui a été provoquée à cause de cela. Plus de 75% de l’électricité chinoise provient du charbon, qui est utilisé pour fabriquer des biens de consommation, fondre de l’acier, construire du ciment et chauffer les maisons.

Toutes ces choses ne profitent pas seulement aux Chinois, mais aussi aux Américains et aux autres. Près de la moitié de l’acier mondial provient actuellement de Chine, avec environ la moitié du ciment mondial hépatite a et e. S’il n’y avait pas de charbon, le monde vivrait encore dans les âges sombres.

«Le charbon est trop peu coûteux, trop abondant et trop disponible pour être remplacé», explique John Dean, analyste de carburant, président du cabinet de conseil J.D. Energy. « La Chine met l’énergie solaire et éolienne à un rythme effréné, mais elle devra utiliser de plus en plus de charbon pour faire face à la demande croissante. »