Les taux de démence chutent

Les taux de démence chutent

«Les taux de démence diminuent à mesure que la santé publique s’améliore», se réjouit le lecteur de nouvelles du Daily Telegraph.

Les nouvelles proviennent d’une recherche basée au Royaume-Uni publiée dans le journal médical The Lancet. La recherche a montré que le nombre de personnes atteintes de démence au Royaume-Uni en 2011 était beaucoup plus faible que prévu par les chercheurs en fonction des tendances deux décennies plus tôt.

Les chercheurs ont estimé qu’environ 884 000 personnes de plus de 65 ans (8,3%) souffriraient de démence en 2011. Selon de nouveaux entretiens menés en 2011, seulement 670 000 personnes (6,5%) étaient atteintes de démence. Il s’agit de 214 000 personnes de moins que ce que le vieillissement de la population aurait pu prédire et représente une réduction globale de 24%.

Près de la moitié des personnes interrogées pour la deuxième enquête n’ont pas participé pour une raison ou une autre, ce qui peut avoir été une source d’erreur dans les estimations. Cependant, l’effet de ceci est susceptible d’être petit ainsi les conclusions générales semblent fiables.

Les auteurs de l’étude suggèrent que la réduction de la prévalence depuis 1991 pourrait être liée à de meilleurs messages de santé publique encourageant les gens à manger plus sainement et à faire plus d’exercice. Cependant, ils conseillent de ne pas se reposer sur nos lauriers parce que la hausse des niveaux d’obésité et une alimentation plus pauvre pourraient inverser la tendance dans les 20 prochaines années.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut de santé publique de Cambridge à l’Université de Cambridge et a été financée par le UK Medical Research Council avec le soutien d’autres organismes de financement, y compris le National Institute for Health Research.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

L’histoire a été largement rapportée à travers les médias britanniques et les reportages étaient généralement précis. Il y a eu beaucoup de discussions sur la question de savoir si la prévalence de la démence continuerait de diminuer à l’avenir, surtout en raison de l’augmentation du taux d’obésité, qui est devenu un facteur de risque important de démence.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse de deux enquêtes transversales visant à déterminer si la prévalence de la démence avait changé au cours des deux dernières décennies.

La prévalence de la démence est un problème de santé publique important et des estimations sont nécessaires pour planifier les soins futurs. Cependant, de nombreuses estimations sont périmées et cette étude visait à mettre à jour les estimations faites en 1991 en utilisant des méthodes d’arpentage identiques afin d’obtenir une nouvelle estimation pour 2011.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1989 et 1994, le MRC CFAS a interrogé 7 635 personnes âgées de 65 ans et plus (9 602 approchées, taux de réponse de 80%) dans trois régions du Royaume-Uni – Cambridgeshire, Newcastle et Nottingham. Cela a été fait pour produire une estimation de la prévalence de la démence à travers le Royaume-Uni. C’est ce qu’on appelle l’estimation CFAS I, qui est pour 1991 (le point médian entre 1989 et 1994).

Entre 2008 et 2011, de nouvelles entrevues ont été réalisées dans les mêmes trois domaines pour une étude CFAS II. Au total, 7 769 personnes ont rempli les entrevues sur un total de 14 242 personnes approchées, soit un taux de réponse de 56%. Le SCIA I et le SCFA II utilisaient les mêmes méthodes d’échantillonnage et d’enquête et utilisaient les mêmes critères pour le diagnostic de la démence. Cela garantissait que les résultats étaient directement comparables les uns aux autres, malgré deux décennies d’écart.

L’analyse a comparé la prévalence de la démence chez les 7 635 personnes interrogées dans la CFAS I avec les 7 796 personnes interrogées pour la CFAS II. Ils ont également utilisé les données de la SCFA I pour prédire le nombre de personnes atteintes de démence qu’ils s’attendaient à voir en 2011, et si ce chiffre était supérieur ou inférieur à ce qu’ils avaient trouvé en utilisant les données les plus à jour de la SACFC II 2011.

La prévalence a été estimée pour les hommes et les femmes séparément et dans différentes tranches d’âge.

Les estimations de prévalence ont été modifiées pour tenir compte de la façon dont l’information a été recueillie (appelée plan d’échantillonnage) et de l’impact des personnes à qui on a demandé de participer à l’étude, mais qui ont choisi de ne pas y répondre. Les deux peuvent potentiellement biaiser les résultats. Cette approche était appropriée.

Quels ont été les résultats de base?

En 1991, en utilisant les données CFAS I, les chercheurs ont estimé que 664 000 personnes de plus de 65 ans souffriraient de démence au Royaume-Uni. Prenant en compte l’effet du vieillissement de la population, ils ont prédit que ce nombre aurait atteint 884 000 personnes (8,3%) en 2011.

Cependant, en utilisant des méthodes identiques, CFAS II a estimé que le nombre de personnes atteintes de démence au Royaume-Uni en 2011 était de 670 000 (6,5%). Il s’agit de 214 000 personnes de moins que ce que le vieillissement de la population aurait prévu, ce qui représente une réduction globale de 24%.

Alors que le nombre réel de personnes atteintes de démence en 1991 (664 000) et en 2011 (670 000) a augmenté, en raison d’une proportion plus élevée de la population âgée (vieillissement de la population), la proportion de personnes âgées de plus de 65 ans souffrait de démence. autant que prévu.

Ces estimations n’ont pas changé lorsque les changements dans le taux de réponse ont été pris en compte, ce qui suggère qu’ils n’ont pas été influencés de façon significative par le faible taux de réponse au SCAF II.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que «cette étude fournit des preuves convaincantes d’une réduction de la prévalence de la démence dans la population âgée sur deux décennies. »

Conclusion

Cette étude suggère que la prévalence de la démence chez les plus de 65 ans en 2011 est inférieure à ce qui aurait été attendu.

L’étude avait de nombreux points forts, y compris le grand nombre de personnes interrogées dans différents domaines et les méthodes de recherche cohérentes adoptées en 1991 et à nouveau en 2011, en particulier en utilisant les mêmes critères pour diagnostiquer la démence aux deux moments. Cela signifie que nous pouvons être relativement sûrs que ses conclusions sont fiables.

Cela dit, il a certaines limites à considérer. Le taux de réponse en 2011 (56%) était beaucoup plus faible qu’en 1991 (80%). Les auteurs de l’étude offrent un certain nombre d’explications à ce sujet, y compris les tendances historiques montrant que les gens sont moins susceptibles de répondre aux enquêtes de nos jours. Cependant, ils ont pris en compte cette « non-réponse » dans leur analyse, et cela n’a pas modifié les résultats.

Néanmoins, cette comptabilité utilise des hypothèses sur la prévalence de la démence chez les personnes qui n’ont pas participé, ce qui est moins robuste que d’avoir un taux de réponse élevé pour commencer. Ainsi, les résultats peuvent avoir été influencés par le biais de réponse coqueluche.

Les auteurs ont reconnu que la méthode de diagnostic de la démence qu’ils ont utilisée dans les deux études a été remplacée et n’est plus la norme.

Il y a eu beaucoup de débats cliniques et de changements autour de la meilleure façon de diagnostiquer la démence depuis 1991 et l’utilisation de méthodes différentes peut produire différentes estimations de la prévalence dans différents groupes d’âge. Dans cet esprit, il est difficile de dire combien la méthode de diagnostic aurait influencé les estimations du nombre réel de personnes susceptibles d’avoir la démence.

Cependant, comme ils ont utilisé la même méthode aux deux périodes, la comparaison relative (le changement entre 1991 et 2011) devrait être globalement exacte.

La discussion dans le Lancet a montré comment les résultats «suggèrent que les changements de style de vie – par exemple, régime alimentaire, exercice et tabagisme – pourraient réduire le risque de démence et promouvoir une santé et un bien-être plus généraux». diminuer la prévalence de la démence, puis les choix de style de vie négatifs pourraient augmenter la démence.

Il est possible que les niveaux actuels d’obésité et de troubles cardiovasculaires, d’accidents vasculaires cérébraux et de diabète connexes signifient que les taux futurs de démence «rebondissent» et pourraient être plus élevés que par le passé.

Ce point a été résumé dans une citation du professeur Hugh Perry dans le Telegraph qui a déclaré: « nous ne pouvons pas supposer que cette réduction sera vue dans les études futures, donc la nécessité pour nous de trouver des moyens de prévenir et de traiter la démence est aussi urgente comme toujours. «