Les universitaires devraient utiliser leur propriété intellectuelle pour produire des médicaments bon marché pour les pays pauvres

Les universitaires devraient utiliser leur propriété intellectuelle pour produire des médicaments bon marché pour les pays pauvres

Il est temps d’arrêter de laisser le développement de nouveaux médicaments entièrement sur le marché, affirment deux universitaires londoniens antidote. Les universités devraient non seulement garder le contrôle sur leur propriété intellectuelle, mais l’utiliser pour des objectifs sociaux à long terme plutôt que des revenus à court terme. Le médecin Sunil Shaunak de l’Imperial College de Londres et le chimiste Steve Brocchini de la School of Pharmacy de Londres , parlaient la semaine dernière à une réunion du groupe de pharmacie multipartite de la Chambre des communes. La plupart des médicaments commencent leur vie à des prix élevés et sous brevet. En temps voulu, ils se retirent du brevet et leur prix baisse. “ Il est temps pour un changement de paradigme, ” dit le professeur Shaunak. “ Nous devons penser à des médicaments abordables dès le premier jour. ” Bien que la principale préoccupation des deux universitaires soit pour les pays en développement, ils soulignent que même dans les pays riches, certains médicaments deviennent inabordables. À l’heure actuelle, disent-ils, les médicaments mis au point dans le secteur public sont pris en charge par un modèle industriel coûteux. “ Le système que nous exploitons dans les universités est vraiment développé par l’industrie pour l’industrie, ” »Ce qui les a convaincus de la faisabilité d’une approche alternative était leur tentative réussie de concevoir une variante moins coûteuse de la protéine d’interféron utilisée pour traiter l’hépatite C. Elle doit persister dans le corps assez longtemps pour être utile. Le professeur Shaunak et le professeur Brocchini sont parvenus à rompre une liaison chimique au sein de la molécule d’interféron, à l’intérieur de laquelle ils ont pu ensuite fixer un sucre. En plus d’être aussi efficace, cette nouvelle molécule devrait également être plus stable dans les climats chauds. Au lieu de vendre leur brevet, ils ont fondé une entreprise et sont allés en partenariat avec un fabricant de médicaments indien, Shantha Biotechnics à Hyderabad. Leur objectif est de développer le nouvel agent à une fraction du prix du traitement existant. Philip Wright, directeur de la science et de la technologie à l’Association de l’industrie pharmaceutique britannique (ABPI), s’est également adressé au groupe parlementaire. Ses membres n’ont rien à gagner à un projet comme celui du professeur Shaunak et du professeur Brocchini. Mais l’ABPI ne considère pas non plus l’entreprise de la paire comme présentant une menace imminente. Donc, le Dr Wright a fait peu de commentaires directs à ce sujet lors de la réunion. Au lieu de cela il a pris une ligne plus oblique, préférant clouer ce qu’il a appelé “ quelques mythes, ” Il a poursuivi en insistant sur le fait que les compagnies pharmaceutiques mènent des recherches adaptées aux besoins des pays en développement. Il a rappelé à son auditoire qu’un certain nombre de membres de l’ABPI sont impliqués dans des projets publics-privés visant à mettre leur expertise à disposition pour lutter contre des maladies comme le paludisme et la tuberculose.