L’innovation pour prévenir la dépendance à la vieillesse

L’innovation pour prévenir la dépendance à la vieillesse

La Commission royale sur les soins de longue durée1 a été critiquée pour avoir manqué l’occasion d’une réflexion créative sur ce que les personnes âgées de demain voudront vraiment2. La commission royale a estimé que les dépenses consacrées aux services de soins de longue durée augmenteraient (à prix constants) de £ 11bn (17,6 milliards de dollars) en 1995 à # x000a3, 20 milliards en 2020 et à 45 milliards en 2050, reflétant principalement la croissance du nombre de personnes âgées. Ces projections de coûts tiennent compte des hypothèses concernant les coûts unitaires de soins, le nombre de personnes âgées, la disponibilité des soins informels et la santé des personnes âgées. Le scénario de référence ne suppose aucun changement dans les taux d’incapacité spécifiques à l’âge au fil du temps. Cependant, si l’invalidité a diminué de 1 % par an, les coûts seraient ramenés à £ 28bn en 2050, toutes choses égales par ailleurs.3 Donc, il y a un gros salaire pour les individus, leurs familles et la société, si nous pouvions réduire l’échelle de handicap jusqu’à un âge avancé par l’innovation menée par la recherche. Jusqu’à récemment, la recherche sur les conditions associées à l’âge a été un Cendrillon par rapport aux conditions de début et de milieu de vie. Mais notre position commence à changer.4 Notre compréhension de la biologie du vieillissement avance de manière passionnante au niveau moléculaire et cellulaire5. Il est encore trop tôt pour prédire avec précision comment et quand ces nouvelles connaissances affecteront la santé humaine, mais il serait surprenant s’ils ont eu peu d’impact au cours des 50 prochaines années. De même, nous pouvons être optimistes quant aux progrès dans le traitement des principaux facteurs qui contribuent à l’invalidité chez les personnes âgées: l’arthrose et d’autres troubles musculo-squelettiques, les maladies neurodégénératives, l’incontinence et la déficience visuelle et auditive. La population croissante des personnes âgées, qui sont déjà les plus grands consommateurs de médicaments prescrits, signifie que ces conditions sont une cible attrayante pour l’industrie pharmaceutique. Cependant, la prévention vaut mieux que guérir, en particulier dans la vieillesse, où le report de l’apparition de le handicap signifie une période de dépendance plus courte avant la mort.6 Il existe une marge considérable pour développer des approches préventives et surveiller leur impact à travers des études longitudinales sur les cohortes vieillissantes7. L’approche préventive a été le thème d’un programme de recherche interdisciplinaire sur &#x0201c vieillissement réussi ” Aux États-Unis8. Le message de ce programme est qu’il n’est presque jamais trop tard pour adopter de saines habitudes telles que le sevrage tabagique, une alimentation saine, l’exercice physique et l’évitement de l’obésité. L’exercice modéré augmente considérablement la forme physique, la taille du muscle et la force chez les personnes âgées; améliore l’équilibre; réduit le risque de chutes; contrecarre le développement de la fragilité; et réduit le risque de mourir. Le maintien de la forme physique est peut-être la chose la plus importante qu’une personne âgée peut faire pour rester en bonne santé. Les développements technologiques seront également importants. La technologie d’assistance est le terme générique désignant tout dispositif ou système conçu pour permettre à une personne d’effectuer une tâche qu’elle ne pourrait pas accomplir autrement. Les dispositifs de ce type sont importants pour faciliter la mobilité et d’autres activités quotidiennes, permettant ainsi aux personnes âgées de rester plus longtemps chez elles. Il est de plus en plus possible d’étendre le contrôle de l’environnement domestique au-delà de la télécommande habituelle du téléviseur pour régler le chauffage, ouvrir les rideaux, allumer les prises électriques, ouvrir et verrouiller les portes, et assurer une surveillance externe acceptable.L’adaptation de l’appareil de radiomessagerie standard pour inciter ceux qui ont une mémoire défaillante est une autre possibilité intéressante, un exemple de la manière dont les progrès de la microélectronique et de la miniaturisation des biens de consommation devraient généralement profiter à la technologie d’assistance. Mais les marchés des technologies d’assistance ont tendance à être petits et fragmentés, entraînant des prix élevés et un design sous-développé.9 Le plus grand impact de la technologie sur le handicap associé à l’âge peut provenir du design inclusif, une approche qui vise à étendre la facilité d’utilisation. compréhension des capacités de l’ensemble de la population, y compris les personnes âgées. Par exemple, le dernier taxi londonien est considéré comme le plus accessible au monde, la conception reposant sur la recherche et la consultation de groupes de personnes handicapées afin d’améliorer l’accès pour tous, y compris les utilisateurs de fauteuils roulants. Pour le logement, l’approche de conception inclusive désigne les maisons de vie, “ ” conçu au départ pour être capable de s’adapter aux besoins futurs, par exemple, d’avoir un espace pour l’utilisation de fauteuils roulants, l’absence de marches au rez-de-chaussée, un lavabo accessible en bas et la place pour un futur monte-escalier. Le potentiel d’amélioration de la qualité de vie et de réduction de la dépendance à l’égard des personnes âgées a augmenté le financement de la recherche. Quatre des conseils de recherche du Royaume-Uni ont lancé des programmes de recherche ciblés modestes, et des initiatives importantes de certains organismes de recherche médicale, ainsi qu’un important nouveau programme de recherche de l’Union européenne10. La recherche sur le vieillissement et les conditions associées à l’âge couvre un large éventail de disciplines. Dans cette situation, il est difficile d’évaluer si l’ampleur, la portée et la coordination de l’effort de recherche actuel au Royaume-Uni sont à peu près corrects. Cela pourrait être une tâche pour le panel sur le vieillissement de la population inclus dans le nouveau cycle de l’initiative prospective du gouvernement.11 Au-delà, les résultats de la recherche doivent être démontrés dans la pratique et largement diffusés, ce qui serait une responsabilité naturelle du National Care Commission proposée par la commission royale. Au cours des 50 prochaines années, nous devrons avoir un impact sur le handicap des personnes âgées, comparable à celui qui a conduit à la fermeture des sanatoriums pour les maladies infectieuses et des asiles pour les maladies mentales au cours des 50 dernières années. La réponse au dilemme auquel le gouvernement est confronté, en envisageant sa réponse aux propositions de la Commission royale, est de favoriser l’innovation qui réduira l’ampleur de l’invalidité chez les personnes âgées.