QUI: «Fumées d’échappement diesel cancéreuses»

QUI: «Fumées d’échappement diesel cancéreuses»

Le Daily Mail signale un avertissement de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) selon lequel les gaz d’échappement des moteurs diesel constituent un «risque majeur de cancer» et appartiennent à la «même catégorie mortelle que l’amiante, l’arsenic et le gaz moutarde». Pendant ce temps, la BBC affirme que les vapeurs de diesel sont « définitivement une cause de cancer du poumon ».

Cette information largement diffusée est basée sur une décision de l’OMS de classer les échappements de diesel comme une cause de cancer.

La décision a été prise par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’OMS, un groupe d’experts qui coordonne et mène des recherches sur les causes du cancer et élabore des stratégies de lutte contre le cancer.

Dans le cadre de son système de classification, les gaz d’échappement des moteurs diesel étaient auparavant classés «probablement cancérigènes». L’agence dit maintenant qu’il y a maintenant suffisamment de preuves que l’exposition aux vapeurs de diesel provoque le cancer du poumon. Il demande que l’exposition aux vapeurs de diesel soit réduite dans le monde entier.

Alors que les vapeurs de diesel sont maintenant officiellement cancérigènes, le ton alarmiste du titre du Daily Mail doit être considéré avec précaution car la «catégorie mortelle» des substances décrites par Mail comprend également la lumière du soleil et la poussière de bois.

Qu’est-ce que le diesel et est-il beaucoup utilisé au Royaume-Uni?

Le diesel est un mélange complexe de produits chimiques, principalement distillés à partir de pétrole brut, bien que l’huile végétale et des sources similaires puissent être utilisées pour fabriquer du «biodiesel». Il est utilisé comme carburant pour les moteurs à combustion interne diesel, qui utilisent de l’air comprimé pour allumer le carburant (les moteurs à essence ont une bougie d’allumage pour allumer le carburant).

Dans le monde entier, le diesel est largement utilisé comme carburant dans les voitures, les camions, les trains, les avions, les navires et l’industrie lourde alimentés au diesel. Il est considéré comme plus efficace que le pétrole, ce qui réduit la consommation de carburant. L’OMS affirme que de nombreuses personnes sont exposées aux gaz d’échappement des moteurs diesel dans la vie quotidienne, à la fois par leurs activités professionnelles et dans l’air ambiant.

En 2007, un peu plus de 50% de toutes les ventes de voitures neuves au Royaume-Uni étaient diesel, selon la Société des constructeurs et commerçants automobiles. En 2004, environ 700 litres (150 gallons) de diesel ont été vendus chaque seconde au Royaume-Uni, selon un rapport de la Health Protection Agency (HPA).

La quantité de polluants émis par les gaz d’échappement des moteurs diesel, en particulier leur teneur en soufre, a été réduite au cours des dernières années et les moteurs des nouvelles voitures sont conçus pour brûler le carburant plus efficacement et réduire les émissions. Cependant, le CIRC dit qu’il n’est pas encore clair comment ces améliorations se traduisent par des changements dans l’impact des fumées de diesel sur la santé humaine. Il faudra des années pour remplacer les carburants existants et les vieux véhicules non modifiés, en particulier dans les pays moins développés où les réglementations sont moins strictes, selon le CIRC.

Quel est le système de classification de l’OMS?

L’OMS classifie le potentiel cancérogène de diverses substances en quatre groupes, en fonction des preuves disponibles chez les humains et les autres animaux:

Le groupe 1 est utilisé lorsqu’une substance provoque un cancer chez les humains

Le groupe 2A est utilisé lorsqu’une substance provoque «probablement» un cancer chez l’homme

Le groupe 2B est utilisé lorsqu’une substance peut provoquer un cancer chez les humains

Le groupe 3 est utilisé lorsqu’une substance ne peut être classée en fonction de ses propriétés cancérogènes chez les humains parce que les preuves sont insuffisantes

Le groupe 4 est utilisé lorsqu’une substance n’est «probablement pas» une cause de cancer chez les humains

Que dit maintenant l’OMS des fumées de diesel et du cancer?

Depuis 1988, les vapeurs d’huile diesel ont été classées par le CIRC comme «probablement cancérogènes pour l’homme». Cette catégorie est utilisée lorsqu’il existe des preuves limitées qu’une substance est cancérigène chez l’homme, mais qu’il existe des preuves suffisantes qu’elle provoque le cancer chez les animaux de laboratoire.

Cependant, le CIRC a reclassé les gaz d’échappement des moteurs diesel comme étant «cancérigènes» (groupe 1 de la liste ci-dessus). Cette catégorie est utilisée lorsqu’il existe des preuves suffisantes qu’une substance provoque un cancer chez les humains. Selon le CIRC, il existe des preuves suffisantes que les gaz d’échappement des moteurs diesel sont une cause de cancer du poumon. Il est également associé à un risque accru de cancer de la vessie, bien que la preuve de ce dernier soit plus limitée.

Pourquoi le conseil a-t-il changé?

Selon l’OMS, ces dernières années, on s’est inquiété du potentiel cancérogène des gaz d’échappement des moteurs diesel, d’après les résultats d’études épidémiologiques menées sur des travailleurs exposés aux vapeurs de diesel. En particulier, il cite une vaste étude de cohorte, publiée en mars de cette année, sur l’exposition professionnelle aux gaz d’échappement de diesel chez 12 315 mineurs américains. L’étude a été menée par le National Cancer Institute des États-Unis et l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail. Il a constaté que l’exposition aux gaz d’échappement diesel augmentait le risque de mourir d’un cancer du poumon (1,26, intervalle de confiance à 95% de 1,09 à 1,44). Une autre étude cas-témoin, menée dans ce groupe (comparant 198 mineurs décédés d’un cancer du poumon avec 562 mineurs vivants au moment du décès du «cas»), a montré que le risque de cancer du poumon chez ces travailleurs augmentait avec le temps. durée de l’exposition aux vapeurs de diesel.

Bien que ces études portaient sur des travailleurs qui avaient été fortement exposés aux vapeurs de diesel, l’OMS souligne que les études d’autres cancérogènes, tels que le radon, indiquent que les recherches initiales montrant un risque dans les populations fortement exposées présentent un risque pour la santé. population générale. Il indique que les mesures visant à réduire l’exposition aux gaz d’échappement des moteurs diesel devraient englober à la fois les travailleurs hautement exposés et la population en général.

Les vapeurs de diesel sont-elles vraiment aussi dangereuses que l’amiante et le gaz moutarde?

Dans le cadre du système de classification du CIRC, les fumées de diesel entrent désormais dans la même catégorie que tous les autres cancérogènes connus (dont plus de 100 répertoriées). Ceux-ci inclus:

fumée de tabac (première et seconde main)

gaz moutarde

lumière du soleil

Poisson salé chinois

chlorure de vinyle

suie

poussière de bois

L’OMS ne spécifie pas le niveau de risque posé par différents cancérogènes, ni le risque posé par différents niveaux d’exposition. Cependant, pour la plupart des cancérogènes, plus l’exposition est élevée, plus le risque de cancer est élevé.

Le Dr Christopher Portier, président du groupe de travail du CIRC, a déclaré que les preuves scientifiques que les gaz d’échappement des moteurs diesel causaient un cancer du poumon étaient «convaincantes», l’impact sur les populations exposées aux vapeurs diesel est beaucoup plus faible. le temps, est inconnu.

Les lecteurs de journaux d’une disposition nerveuse peuvent vouloir considérer les faits ci-dessus en considérant le risque pour leur santé des vapeurs de diesel.