Thé vert – une boisson contre le cancer?

Thé vert – une boisson contre le cancer?

« Les hommes qui boivent beaucoup de thé vert pourraient réduire de moitié leurs chances de développer un cancer de la prostate », rapporte le Daily Express aujourd’hui.

Selon le journal, une étude portant sur 50 000 hommes japonais âgés de 40 à 69 ans a révélé que ceux qui buvaient cinq tasses de thé vert étaient moins susceptibles de développer un cancer de la prostate que ceux qui en buvaient un seul.

Les auteurs de l’étude reconnaissent que le thé vert n’est «pas un moyen sûr de prévenir la maladie», mais disent que cela devrait donner l’espoir qu’un traitement peut être trouvé.Le papier souligne également que toutes les recherches antérieures n’ont pas trouvé que le thé vert réduit le risque de cancer de la prostate.

Cette histoire est basée sur une vaste étude relativement bien conçue au Japon. Cependant, malgré cela, l’étude ne fournit pas suffisamment de preuves que le thé vert réduit définitivement le risque de cancer de la prostate. C’est parce qu’il y avait beaucoup d’autres différences entre les gens qui buvaient du thé vert fréquemment et ceux qui le buvaient rarement, et ce sont ces facteurs qui pourraient affecter les résultats.

Il est important de noter que l’étude n’a trouvé aucune association entre la consommation de thé vert et le risque global de cancer de la prostate, et il y avait seulement une association entre la consommation de thé vert et un risque réduit de cancer avancé de la prostate. Comme le reconnaissent les auteurs de la recherche, jusqu’à ce qu’un essai clinique de bonne qualité soit effectué sur les effets du thé vert sur les taux de cancer de la prostate, il n’y a aucune certitude de ses effets.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Norie Kurahashi du National Cancer Center au Japon et des collègues du groupe d’étude du Japan Public Health Centre ont mené la recherche. L’étude a été financée par le ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être et le ministère de l’Éducation, de la Culture, des Sports, des Sciences et de la Technologie au Japon. L’étude a été publiée dans la publication médicale revue par les pairs American Journal of Epidemiology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective – l’étude prospective du Centre de santé publique du Japon.

Les chercheurs ont recruté 65 802 hommes âgés de 40 à 69 ans dans 10 régions du Japon en 1990 et 1993. Les hommes ayant déclaré avoir déjà eu un cancer de la prostate ont été exclus.

Lors de leur inscription, les participants ont rempli des questionnaires sur leur santé et leur mode de vie, notamment sur le nombre de jours où ils buvaient du thé vert et le nombre de tasses qu’ils buvaient par jour bpco. Les chercheurs ont évalué la précision de ces rapports en demandant à certains hommes de remplir un journal de ce qu’ils ont mangé et bu pendant 28 jours, et l’ont comparé à leurs réponses au questionnaire initial.

Les hommes ont ensuite été suivis jusqu’en 2004 pour voir s’ils avaient développé un cancer de la prostate, et à quel point ce cancer était avancé. Les chercheurs ont obtenu ces données à partir des registres hospitaliers locaux, des registres nationaux du cancer et des certificats de décès. Les diagnostics et le stade du cancer ont été confirmés par des dossiers médicaux.

Les cancers qui ne se sont pas propagés à l’extérieur de la prostate sont considérés comme des cancers localisés, tandis que ceux qui se sont propagés sont décrits comme avancés. Les chercheurs ont recueilli des données sur les décès et les causes de décès, ainsi que pour déterminer si les hommes s’étaient éloignés des zones où ils s’étaient inscrits. Les chercheurs ont ensuite comparé le risque de développer un cancer de la prostate chez les hommes qui buvaient différentes quantités de thé vert. Leurs analyses ont pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer les résultats, notamment l’âge, le sexe, le tabagisme et la consommation d’alcool, de café, de thé noir, de soupe miso, de soja et de fruits et légumes.

Les chercheurs ont pu inclure 49 920 hommes dans leurs analyses. Ce sont les hommes qui ont rempli leurs questionnaires sur la consommation de thé vert et qui ont été suivis avec succès jusqu’en 2004 par les chercheurs.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont suivi les hommes pendant environ 14 ans en moyenne, et durant cette période, 404 hommes (un peu moins de 1%) ont développé un cancer de la prostate avec 114 cas de cancer avancé, 271 de cancer localisé et 19 où le stade du cancer n’était pas connu.

Il n’y avait aucune différence dans le risque global de développer un cancer de la prostate chez les personnes qui ont bu différentes quantités de thé vert. Cependant, plus les hommes buvaient de thé vert, moins ils étaient susceptibles de développer un cancer avancé de la prostate pendant le suivi. Les hommes qui buvaient cinq tasses par jour étaient environ deux fois moins susceptibles de développer un cancer avancé de la prostate que ceux qui n’en buvaient qu’une tasse par jour.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que «le thé vert peut être associé à une diminution du risque de cancer avancé de la prostate». Ils suggèrent que d’autres essais bien conçus chez les humains sont nécessaires avant de pouvoir être certain que le thé vert peut prévenir le cancer de la prostate.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

L’étude était une très grande étude prospective, et c’est sa taille qui donne plus de poids à ses résultats. Cependant, il y a quelques points à garder à l’esprit lors de l’interprétation des résultats, dont la plupart sont reconnus par les auteurs:

La difficulté d’interpréter ce type d’étude est que les hommes qui ont différentes expositions au facteur étudié (dans ce cas, le thé vert) peuvent également avoir une exposition différente à de nombreux autres facteurs. Par exemple, les hommes qui boivent beaucoup de thé vert pourraient adhérer à un régime alimentaire japonais plus traditionnel que ceux qui boivent moins. En fait, les chercheurs ont constaté que les hommes qui buvaient plus de thé vert avaient tendance à être plus âgés, à vivre avec leur femme, à fumer davantage et à manger plus de soupe miso, de soja et de fruits et légumes. Pour cette raison, lorsque les chercheurs comparent ce qui est arrivé à des groupes ayant des niveaux différents de consommation de thé vert, il est difficile de dire avec certitude que c’est le thé vert qui est responsable de l’effet, plutôt que tous les autres facteurs. Les auteurs de cette étude ont essayé de prendre en compte des facteurs de confusion potentiels, mais il n’y a aucune certitude que tous les facteurs ont été suffisamment pris en compte. Comme le suggèrent les auteurs, un essai contrôlé randomisé bien conçu est nécessaire pour une confirmation fiable que le thé vert a un effet sur le risque de cancer de la prostate. En effet, un essai randomisé serait beaucoup mieux qu’une étude de cohorte pour éliminer les différences (autres que la consommation de thé vert) entre les hommes qui ont été étudiés.

On ne sait pas si les hommes ont subi un dépistage du cancer de la prostate. Si un groupe d’hommes (buveurs de thé vert fréquents ou peu fréquents) subissait un dépistage plus fréquemment, cela affecterait les résultats, car ceux qui sont dépistés sont plus susceptibles de voir leur cancer identifié.

Les auteurs eux-mêmes reconnaissent que toutes les études antérieures n’ont pas révélé que la consommation de thé réduit le risque de cancer de la prostate. Cependant, ils suggèrent que toutes ces études n’ont pas fait la distinction entre le thé vert et le thé noir, et que tous n’ont pas analysé les résultats par stade du cancer.

Cette étude reposait sur les hommes à auto-rapport combien de thé vert ils ont bu quand ils se sont inscrits. Ces mesures peuvent manquer de précision, car elles n’ont peut-être pas donné une estimation précise de la quantité de thé vert qu’elles buvaient en moyenne et des variations de la taille de la tasse. En fait, lorsque les chercheurs ont comparé les réponses au questionnaire avec les journaux diététiques de 28 jours dans un échantillon d’hommes, il n’y avait pas une très bonne corrélation entre les deux rapports. En outre, la consommation de thé vert des hommes a peut-être changé au cours de la période de suivi, ce qui aurait pu affecter les résultats.

Les hommes peuvent avoir déjà eu un cancer de la prostate non diagnostiqué lors de leur inscription, car ils n’ont pas tous subi un dépistage lors de l’inscription, et ont dû déclarer eux-mêmes tous les diagnostics de cancer de la prostate.

Cette étude a été menée chez des hommes japonais et en raison des différences dans la composition génétique et l’exposition environnementale chez les hommes de différents pays, ces résultats peuvent ne pas indiquer les effets que la consommation de thé vert aurait chez les hommes dans d’autres pays.

Sir Muir Grey ajoute …

Environ un tiers des cancers sont causés par l’alimentation et les études alimentaires sont donc importantes. Cependant, une seule étude est beaucoup moins importante qu’une revue systématique de toutes les études pertinentes.