Un ancien collègue?

Un ancien collègue?

“ Je suis désolé, mais il ne parle pas anglais, ” sa femme a dit à la table du petit déjeuner. Je m’étais approché pour lui demander si nous avions travaillé ensemble. Je me suis excusé et a quitté notre hôtel de Londres pour marcher à la conférence sur un matin d’automne lumineux et cool. Je me suis grondé pour être un vieux fou stupide (“ C’était il y a 25 ans, man ”) et je l’ai oublié pour le reste de la journée alors que le monde académique remplissait mon cerveau.

Ce soir-là, la pensée de lui se glissa en arrière — “ C’est bien lui. ” Nous avions travaillé ensemble pendant six mois sur une rotation d’officiers supérieurs dans le nord de l’Angleterre. Bien que je ne l’aie jamais entendu ou vu depuis, nous nous sommes très bien entendus et avons eu beaucoup de rires. Un observateur invétéré, je me suis rappelé les traits qui avaient ramené les souvenirs: le teint blême, les cheveux noirs (grisonnants), sa taille, les grandes bottes Chelsea, la façon dont il ajustait ses lunettes, le timbre de sa voix. (bien que parlant couramment dans une langue étrangère), et sa démarche. Mais ses mains étaient indubitables: il avait de grandes mains expressives avec de longs doigts et une grosse coquille entre l’index et le pouce.

Je ne me souviens pas de son nom, et, bien qu’il ait parlé anglais avec un fort accent régional (Londres?), Je me suis demandé (si je n’ai jamais demandé) s’il avait une ascendance indienne ou méditerranéenne. J’espère qu’il n’a pas de problèmes et qu’il doit se cacher de la persécution. Je préférerais qu’il n’ait tout simplement pas dit à sa femme et à sa famille qu’il avait eu une vie antérieure. J’étais content qu’il semble heureux.

Après avoir quitté la salle du petit déjeuner le lendemain matin avec sa famille et celle d’accompagnement (trop nombreux pour le petit ascenseur de l’hôtel), il revint seul près de notre table, se dirigea vers les escaliers, et dit, “ Matin, ” et sourit largement.

J’ai renvoyé sa salutation, et ma femme a dit, “ Là, il vous a pardonné. ” Je haussai les épaules, résignai à mes doutes renouvelés et finis mon petit-déjeuner. Plus tard, dans le calme du musée, le recul m’a donné une gifle. J’avais manqué son signal: j’aurais dû quitter la table et le suivre dans l’escalier. Comme j’aimerais entendre son histoire.