Un nouveau test de frottis améliore le dépistage du cancer du col de l’utérus

Les tests de frottis de cancer du col de l’utérus « pourraient être améliorés en ajoutant un autre test à la recherche des signes d’un virus qui le provoque », a rapporté la BBC.

Cette histoire est basée sur un grand essai néerlandais qui a examiné si les tests de frottis existants pourraient être améliorés si des tests génétiques (ADN) étaient également effectués pour rechercher certains types de virus du papillome humain (VPH). Le VPH est connu pour augmenter le risque de cancer du col de l’utérus.

La recherche a comparé un groupe de femmes ayant subi un test de frottis standard avec un groupe ayant subi à la fois le test de frottis et le test ADN HPV. Les chercheurs ont évalué combien de femmes dans chaque groupe ont été détectées comme ayant des cellules précancéreuses et à quel point elles étaient avancées. Ils ont constaté que le test ADN plus frottis identifié plus de cas d’anomalies de niveau inférieur. Ceux-ci sont moins susceptibles de développer des anomalies plus graves et de développer un cancer du col de l’utérus s’ils sont traités. De plus, lorsque toutes les femmes ont été testées cinq ans plus tard, le groupe ayant reçu le test d’ADN du VPH présentait moins d’anomalies de haut grade.

Les résultats indiquent que l’ajout de tests d’ADN pour le VPH pourrait améliorer la détection des anomalies des cellules cervicales à un stade précoce lorsqu’elles sont plus faciles à traiter. Des recherches supplémentaires seront cependant nécessaires pour déterminer si le test est approprié ou nécessaire pour toutes les femmes participant à un programme de dépistage, ou si des sous-groupes spécifiques en bénéficieraient davantage.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de Cancer Research UK et de l’Université VU et du Center for Gynecological Oncology aux Pays-Bas.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Lancet Oncology.

La BBC a rapporté sur cette étude de manière appropriée et approfondie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai randomisé comparant deux méthodes de dépistage pour détecter un cancer du col utérin potentiel. Les programmes de dépistage du cancer du col utérin sont conçus pour détecter les anomalies cellulaires avant qu’elles ne se transforment en cellules cancéreuses cancer du pancréas. Ces anomalies, ou «cellules précancéreuses», sont médicalement désignées sous le nom de néoplasie intraépithéliale cervicale (CIN) ou carcinome in situ. Cela signifie qu’il y a des anomalies dans certaines cellules du col de l’utérus, mais ces cellules anormales ne se sont pas propagées au-delà de la couche superficielle du col de l’utérus. Ce n’est pas un cancer, mais peut éventuellement évoluer vers un cancer s’il n’est pas traité. CIN est classé comme grade 1 (légers changements) à 3 (changements sévères), avec des grades inférieurs avec un risque plus faible.

L’étude a comparé l’examen standard des cellules après un test de frottis (cytologie) à l’utilisation d’un test basé sur l’ADN pour le HPV à côté des tests cytologiques standard. Si l’ajout de tests d’ADN permet de détecter plus d’anomalies de bas grade que le test de frottis seul, cela pourrait être un ajout utile au programme de dépistage et avoir un impact significatif sur le nombre de cas de cancer du pays.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans le cadre du programme néerlandais de dépistage du cancer du col utérin, les chercheurs ont eu accès à 44 938 femmes âgées de 29 à 56 ans, réparties au hasard en deux groupes: 22 420 femmes du groupe témoin (cytologie) et 22 518 du groupe d’intervention (cytologie plus test d’ADN HPV). Les femmes ont subi un nouveau dépistage cinq ans plus tard, tous les participants recevant le test HPV DNA en même temps que leur cytologie.

Les résultats du test ont été classés comme normaux; CIN de grade 1, 2 ou 3; ou un cancer invasif. Les chercheurs ont recueilli des données sur le nombre total d’anomalies cellulaires détectées, ainsi que la catégorie de l’anomalie, et ont comparé ces deux résultats à travers les groupes, à la fois les première et deuxième projections.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont d’abord comparé les résultats du premier cycle de dépistage, dans lequel le groupe témoin a reçu seulement la cytologie et le groupe d’intervention a reçu à la fois la cytologie et un test d’ADN pour le HPV. Les chercheurs ont constaté que:

Le nombre de tests montrant des résultats normaux était similaire entre les deux groupes.

Le nombre d’anomalies de grade 1 détectées était similaire entre les deux groupes.

Un 0,16% supplémentaire avait des anomalies de grade 2 détectées que dans le groupe témoin (96 vs 65, différence de risque 0,16%, p = 0,014).

Le nombre d’anomalies de grade 3 détectées était similaire entre les deux groupes.

Le nombre de cancers détectés était similaire entre les deux groupes.

Dans le groupe d’intervention, 27% d’anomalies de grade 2 ou plus ont été détectées par rapport au groupe témoin (267 vs 215, différence de risque 0,27%, p = 0,015).

Les chercheurs ont ensuite examiné ce qui s’est passé au cours du second cycle de dépistage, lorsque les deux groupes de contrôle et d’intervention ont reçu la cytologie et le test d’ADN pour le HPV:

Le nombre de tests normaux était similaire entre les deux groupes.

Le nombre d’anomalies de grade 1 détectées était similaire entre les deux groupes.

Le nombre d’anomalies de grade 2 détectées était similaire entre les deux groupes.

Le nombre d’anomalies de grade 3 détectées était similaire entre les deux groupes.

Il y avait moins de cancers détectés dans le groupe d’intervention (4 contre 14, différence de risque 0,29%, p = 0,031).

Dans le groupe d’intervention 0,17% moins d’anomalies de grade 3 ou moins ont été détectées par rapport au groupe témoin (88 vs 122, différence de risque -0,17%, p = 0,023).

Les chercheurs ont découvert qu’au sein du groupe d’intervention, il y avait une association entre la détection d’une souche de HPV appelée HPV16 au cours du premier dépistage et les chances de détecter une anomalie de grade 3 ou pire pendant le second dépistage. Des recherches antérieures ont montré que HVP16 est la souche du VPH qui provoque le plus souvent le cancer du col de l’utérus.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que leurs résultats indiquent que l’ajout d’un test d’ADN du VPH à un programme de dépistage du cancer du col de l’utérus peut améliorer la détection d’anomalies cellulaires de moindre grade lors d’un dépistage initial. La détection de telles anomalies au grade 2 peut conduire à un traitement efficace et à un risque réduit de développer des anomalies de grade 3 ou plus. Ils disent également que la détection des anomalies de grade 3 liées au HPV16 devrait avoir un effet sur la mortalité à long terme du cancer du col de l’utérus.

Conclusion

Ce fut une grande étude qui a comparé deux méthodes de dépistage du cancer du col de l’utérus. Il a comparé la méthode standard d’examen des cellules après des tests de frottis à un programme combinant des tests de frottis et un test d’ADN pour détecter le VPH. Les techniques de dépistage utilisées étaient similaires à celles du programme de dépistage du cancer du col utérin du NHS et les participants comparables à ceux qui subiraient normalement un dépistage cervical du NHS. En tant que tel, il est probable que ces résultats peuvent être généralisés à une population britannique.

Le programme actuel de dépistage des frottis cervicaux est capable de détecter ces changements précancéreux précoces (avec des résultats de dépistage anormaux confirmés ultérieurement par biopsie), mais cette analyse de recherche indique que l’ajout du test ADN HPV au programme de dépistage actuel pourrait être efficace pour augmenter le nombre de ces anomalies précoces qui sont détectées. Être capable de détecter plus de ces anomalies serait important dans la prévention du cancer du col de l’utérus, car les preuves montrent que les anomalies précancéreuses sont traitables et que le développement d’anomalies plus risquées ou de cancers peut être réduit.

Bien que la technique ait montré qu’elle peut augmenter le taux d’anomalies détectées, un suivi supplémentaire sera nécessaire pour déterminer si l’ajout du test ADN du VPH aurait un effet sur le nombre de diagnostics de cancer du col de l’utérus et de décès à long terme. . De plus, l’utilisation d’un tel test peut être plus appropriée pour certains sous-groupes que pour d’autres. En particulier, l’âge d’une femme est susceptible d’avoir un effet sur les risques et les avantages associés à l’ajout d’un test d’ADN HPV à la méthode actuelle. Les chercheurs suggèrent que, pour certains groupes d’âge, des dépistages supplémentaires peuvent également mener au problème du surdiagnostic. C’est là que les tests détectent les anomalies qui auraient autrement régressé et n’ont pas progressé.

L’équilibre des risques et des avantages est un facteur clé qui doit être pris en compte lors de l’examen de tout test de dépistage. Des recherches supplémentaires peuvent maintenant révéler quelles populations bénéficieraient le plus de ces tests, et si les informations fournies par les tests peuvent être utilisées pour améliorer les diagnostics de cancer et les taux de survie.