Un patient à bout de souffle

Un patient à bout de souffle

C’était une histoire assez familière dans la clinique de la poitrine. Un homme professionnel de 61 ans, en forme, se plaignait d’essoufflement. Pas de douleur thoracique, pas de respiration sifflante, apparition progressive, et pas trop mal. Il avait été un rameur compétitif sérieux jusqu’à sa cinquantaine et il continuait à s’entraîner régulièrement sur un rameur de plus de 2000m. Cependant, il a parfois remarqué qu’il était à bout de souffle à monter les escaliers pour se coucher.Mon approche habituelle avait été un examen minutieux, des tests complets de la fonction pulmonaire, un ECG, une numération globulaire, un simple test d’effort, et tout allait bien, rassurant. Cependant, dans ce cas, je me dispensai de tout cela, sauf le premier et le dernier. Il continua à faire de l’exercice et ressentit le besoin de prendre une profonde respiration de temps en temps, même avec un léger effort. Il pouvait encore marcher rapidement, et a réussi une marche d’hiver de 10 milles dans une tempête hurlante pendant une pause dans l’île de Man. Il a commencé à croire qu’il était névrosé et a pris l’habitude de marcher la bouche ouverte afin de ne pas se sentir si essoufflé. Son temps sur le rameur a légèrement diminué, mais il se remettrait rapidement. Il avait un style de vie assez mouvementé et, juste avant Noël, il devait présider la réunion annuelle de sa société professionnelle à Londres, une tâche comprenant un discours après le dîner qui était traditionnellement attendu pour amuser. Le matin du dîner était froid et venteux, et le les rues ont été polluées par des gaz d’échappement diesel. Marcher de l’hôtel au centre de conférence, une distance d’environ un demi-mile, il se sentait mal à l’aise et à bout de souffle. Il est allé lentement à la réunion et a pris quelques aspirines. Il a dit à son frère, un médecin, qui était également là et qui est sorti et lui a acheté des bêta-bloquants. Il a survécu à la nuit, mais est retourné à son hôtel avant le ceilidh. Vous l’aurez deviné maintenant. Le problème avait été une peur d’apparaître névrotique à mes collègues. Le test d’effort positif était, paradoxalement, un énorme soulagement. Je me souviens de l’angiographie aussi intéressante et regardée d’une manière totalement détachée que l’artère interventriculaire antérieure presque complètement bloquée et le ventricule gauche dyskinétique sont apparus sur l’écran. J’ai plaisanté à moitié que je réclamerais des points de CME pour cela. Mais dans les deux jours qui suivirent, en attendant l’angioplastie, je devins vraiment névrosé et je me sentais beaucoup plus essoufflée et anxieuse. Ma femme, malgré mon interdiction, a téléphoné à mon fils, médecin également. Il m’a dit de téléphoner au cardiologue qui est venu et a mis une endoprothèse dans les petites heures après une perfusion de quelque chose de cher, et maintenant je vais bien. Mais ma concentration de troponine a été augmentée. Dans mes premiers jours, j’ai étudié les décès dus à l’asthme, dont beaucoup ont été pris en charge par des patients qui ont tardé à demander de l’aide. Je pense que je comprends . . . Et j’espère que je n’ai pas manqué trop de cardiopathie ischémique grave car j’ai rassuré par le passé mes patients névrosés à bout de souffle. L’essoufflement accompagne l’effort mais ne le limite pas nécessairement pigmentation. Cette maladie cardiaque peut provoquer un effort léger chez quelqu’un capable d’efforts intenses et prolongés est quelque chose qui continuera à m’inquiéter jusqu’à ce que je prenne ma retraite.