Un seul verre par jour «peut augmenter le risque de cancer du sein»

Un seul verre par jour «peut augmenter le risque de cancer du sein»

«Un seul verre par jour augmente le risque de cancer du sein», titre le Daily Mail dans les grandes lignes après les résultats d’une nouvelle étude. Alors que les risques pour la santé liés à la consommation excessive d’alcool sont bien établis, les effets de la consommation légère sont moins évidents.

L’étude, qui a impliqué près de 136 000 personnes, a révélé que les femmes qui buvaient l’équivalent d’un verre de vin par jour sur une période de 30 ans étaient 13% plus susceptibles de développer un des cancers liés à l’alcool (le cancer du sein étant le plus courant) que les femmes qui ne boivent pas du tout.

L’étude a montré que la consommation d’alcool faible à modérée augmente le risque de certains types de cancers déjà considérés comme liés à l’alcool, mais seulement chez les femmes ou les personnes qui ont fumé. Les hommes qui ne fumaient pas et qui buvaient modérément ne présentaient aucun risque accru de cancer. Mais il s’agissait d’augmentations de risque relativement faibles pour la consommation d’alcool faible à modérée – celles pour les boissons plus lourdes étaient beaucoup plus importantes.

Dans un éditorial d’accompagnement, le chercheur principal recommande «les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein devraient envisager de réduire leur consommation d’alcool en dessous des limites recommandées [pas plus de 2-3 unités par jour], voire s’abstenir complètement». Et toutes les personnes, quelle que soit leur histoire médicale, sont recommandées de prendre une pause de boire quelques jours par semaine.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Harvard TH Chan School of Public Health et de la Harvard Medical School aux États-Unis.

Il a été financé par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis et a été publié dans le BMJ révisé par des pairs. Il est disponible à lire gratuitement en ligne sur une base d’accès libre.

La recherche a été largement rapportée dans les médias britanniques, mais avec quelques contradictions confuses. Cela peut être dû en partie au fait que l’étude elle-même a fait beaucoup de comparaisons différentes, ce qui a donné lieu à de nombreuses statistiques différentes.

La couverture du Daily Mail, qui était en première page, était généralement exacte, mais ne permettait pas de préciser que l’augmentation du risque de cancer pour les femmes qui buvaient modérément était statistiquement significative, mais aussi relativement faible.

L’affirmation de The Independent selon laquelle les hommes qui buvaient modérément présentaient un risque accru de cancer ne permettait pas de préciser que cela ne s’appliquait qu’aux hommes qui avaient fumé.

Le chiffre de Daily Telegraph chiffre qu’un boire par jour augmente le risque de cancer du sein de 15% ne figure nulle part dans l’étude. Cela peut être un arrondi du risque accru de 13% de tout cancer lié à l’alcool pour les femmes. Les chiffres de risque spécifiques pour le cancer du sein ne sont pas donnés.

L’histoire de BBC News est équilibrée et précise, et souligne que l’augmentation globale du risque de cancer est susceptible d’être faible pour ceux qui s’en tiennent à la consommation d’alcool recommandée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La recherche a été basée sur deux études de cohorte prospectives qui ont suivi de grands groupes de personnes au fil du temps, en enregistrant des informations détaillées sur leurs modes de vie et leur santé.

Les études de cohorte permettent de montrer s’il existe des liens entre les facteurs liés au style de vie, tels que la quantité d’alcool que vous buvez et les résultats, comme le cancer. Mais ils ne peuvent pas prouver qu’une chose en provoque une autre, car d’autres facteurs peuvent être impliqués.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les dossiers de plus de 88 000 femmes et de 47 000 hommes dans deux études américaines de longue date sur les professionnels de la santé qui ont débuté en 1980 et 1986.

Ils ont demandé aux personnes impliquées dans les études des questions sur leur vie, y compris les antécédents familiaux de cancer, leur régime alimentaire, s’ils fumaient et combien ils ont exercé, et enregistré leur taille et leur poids.

Ils ont suivi les gens jusqu’en 2010, et ont regardé combien ont eu un cancer pendant cette période. Ils voulaient savoir si les personnes qui buvaient de l’alcool étaient plus susceptibles de contracter le cancer que celles qui n’en buvaient pas.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés à savoir si les personnes qui buvaient une petite quantité d’alcool avaient plus de risques de développer un cancer. Ils ont examiné le cancer dans son ensemble, puis certains cancers, dont nous savons qu’ils sont liés à l’alcool: le cancer de l’intestin, le cancer du sein, le cancer de la bouche ou de la gorge et le cancer du foie. Bien que nous sachions que boire beaucoup d’alcool est lié à ces types de cancer, nous ne savons pas si la consommation légère à modérée affecte le risque.

En analysant les résultats, les chercheurs ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte de l’effet d’autres facteurs susceptibles d’augmenter le risque de cancer, notamment le tabagisme, l’obésité et les antécédents familiaux de cancer. Le tabagisme en particulier peut affecter les résultats, car les fumeurs sont plus susceptibles de consommer de l’alcool – et de boire plus.

Les chercheurs ont utilisé des mesures américaines d’alcool, qui ne se convertissent pas directement en unités britanniques. Ils ont défini la consommation légère à modérée comme moins de 15 g d’alcool pour les femmes et moins de 30 g d’alcool pour les hommes.

Une unité au Royaume-Uni comprend 8g d’alcool – pour les femmes, 15g d’alcool est un peu plus de 2 unités. Pour les hommes, 30g d’alcool est un peu moins de 4 unités. Une unité d’alcool est à peu près égale à une demi-pinte de bière ordinaire, ou à une petite mesure de spiritueux. Un petit verre de vin de force ordinaire est d’environ 1,5 unités éructation. Les limites recommandées par le Royaume-Uni ne dépassent pas 2-3 unités par jour pour les femmes et 3-4 unités pour les hommes.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que les personnes qui buvaient de l’alcool étaient plus susceptibles d’avoir un cancer que celles qui ne buvaient pas d’alcool. Plus les gens buvaient d’alcool, plus ils avaient de chances d’avoir un cancer.

Pour les personnes qui buvaient de l’alcool léger à modéré, les chances de contracter un type quelconque de cancer étaient «minimes». Cela signifie que, bien qu’il y ait eu une tendance évocatrice à un risque accru, les différences de risque entre les buveurs légers à modérés et les personnes décédées étaient non significatives, ou seulement à la limite d’être significatives.

Cependant, pour les cancers connus pour être liés à l’alcool, l’image était plus compliquée. Les femmes de l’étude qui ne fumaient pas et qui buvaient des quantités modérées d’alcool étaient 13% plus susceptibles que les femmes non alcoolisées d’avoir un cancer lié à l’alcool (risque relatif 1,13, intervalle de confiance 95% 1,06 à 1,2).

Cela était principalement dû au cancer du sein. Bien qu’aucun chiffre de risque ne soit fourni spécifiquement pour le cancer du sein, l’élimination des cancers du sein de leurs calculs de risque a donné un résultat non significatif. Les hommes qui ne fumaient pas et qui buvaient modérément n’étaient pas plus susceptibles de contracter un cancer lié à l’alcool.

Les chercheurs ont également cherché à savoir si la fréquence à laquelle les gens buvaient de l’alcool ou s’ils buvaient beaucoup d’alcool par jour, avait un effet. Ils ont constaté que la quantité totale d’alcool consommée était plus importante que les habitudes de consommation d’alcool.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats ont montré que, chez les femmes qui n’ont jamais fumé, le risque de cancer du sein « augmente même dans la plage d’une boisson alcoolisée par jour ».

Ils ont dit que les décisions des gens quant à savoir s’ils devraient ou non boire de l’alcool doivent tenir compte de facteurs tels que le fait qu’ils aient déjà fumé ou qu’ils aient des antécédents familiaux de cancers liés à l’alcool.

Conclusion

L’impact de la consommation d’alcool sur la santé a été débattu pendant des années. Alors que certaines recherches suggèrent que l’alcool peut être bénéfique pour la santé cardiaque, d’autres résultats suggèrent que les effets négatifs l’emportent sur les effets positifs.

Il est clair que la consommation abusive d’alcool est nuisible à la santé de plusieurs façons, notamment parce qu’elle est associée à une plus grande probabilité de contracter certains cancers, comme ceux du sein, du foie et des intestins. La grande question est l’effet de boire des quantités faibles ou modérées d’alcool.

Cette vaste étude a révélé que les femmes non-fumeurs qui buvaient l’équivalent d’un petit verre de vin par jour avaient une petite chance d’avoir un de ces cancers liés à l’alcool – principalement attribuable à un risque accru de cancer du sein. Mais il n’a pas trouvé que la consommation légère ou modérée augmentait le risque d’hommes ou de femmes non-fumeurs d’avoir n’importe quel type de cancer en général.

L’étude a bénéficié d’informations détaillées sur la santé d’un grand groupe d’hommes et de femmes, suivis pendant un maximum de 30 ans. Les gens ont été interrogés sur leur consommation d’alcool au début de l’étude et de nouveau tous les quatre ans, car les habitudes de consommation des personnes peuvent changer avec le temps. Cela rend les résultats plus forts. Mais il est toujours possible que les gens ne déclarent pas avec précision combien d’alcool ils boivent.

Les chercheurs ont ajusté leurs chiffres pour tenir compte de certaines autres choses qui peuvent affecter le risque de cancer. Par exemple, ils ont découvert que si les gens fumaient, fumer risquait d’avoir un plus grand effet sur leur risque de cancer que de boire.

Cependant, il est possible que l’influence d’autres facteurs de santé et de style de vie n’ait pas été entièrement prise en compte. Ceux-ci peuvent être des choses influençant le risque de cancer en général, ou liés à des cancers spécifiques.

Par exemple, certains facteurs connus pour affecter le risque de cancer du sein, tels que le nombre d’enfants qu’une femme a eu, qu’elle ait allaité et l’utilisation de la pilule contraceptive, n’ont pas été inclus. Nous ne savons pas si cela aurait pu affecter les résultats.

Même si nous avions toutes ces informations, nous ne pourrions pas dire avec certitude qu’il y a un seuil d’alcool au-dessous duquel il est possible de boire sans danger, et au-dessus duquel l’alcool causera le cancer. Nous pouvons seulement dire que, dans ce grand groupe de personnes, ceux qui buvaient de plus en plus d’alcool étaient plus susceptibles de contracter le cancer que ceux qui n’en buvaient pas.

Les chercheurs ont spéculé que les substances qui se forment lorsque l’alcool est décomposé par le corps pourraient avoir un effet toxique qui peut augmenter le risque de cellules cancéreuses. Ils suggèrent que le tissu mammaire peut être particulièrement sensible aux effets potentiellement nocifs de l’alcool.

Dans un éditorial du BMJ accompagnant la pièce, un médecin a écrit que cette étude signifie que les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein devraient envisager de s’abstenir complètement d’alcool. Ce conseil a été largement rapporté, bien que la recherche n’ait pas trouvé un lien plus fort entre l’alcool et le risque de cancer pour les femmes ayant des antécédents familiaux de cancer du sein. Selon Cancer Research UK, seulement 3% des cancers du sein sont causés par des gènes héréditaires défectueux.

Le principal résultat de cette étude est que la consommation d’alcool faible à modérée peut augmenter de 13% les chances d’une femme de contracter un cancer lié à l’alcool, par rapport aux chances de toutes les femmes.

Il s’agit d’une augmentation de risque relativement faible et peut être beaucoup moins que l’influence d’autres facteurs – certains que vous pouvez changer (poids, régime et activité physique) et d’autres non (âge, sexe et facteurs héréditaires). Que cette petite augmentation du risque de cancer mérite moins que les limites recommandées, ou qu’elle s’arrête complètement, dépend de votre attitude face au risque.